domingo, 30 de septiembre de 2007

Bélgica & Luxemburgo, recorrido

BELGICA & LUXEMBURGO SEMANA SANTA 2008

Unos pequeños consejos:

-Si váis como nosotros en semana santa el frío es de paralizarte los músculos de la cara. También es cierto que la semana santa de este año ha sido en marzo, pero en Bélgica el viento te hace compañía hallá a dónde vas y hace que el frío se te meta hasta los huesos. Llevad mucha ropa de abrigo, tiempo tendréis de dejarla en la maleta. ¡Y no olvidéis el paraguas!

-No déjeis de probar los mejillones con patatas fritas!! Sé que a priori puede parecer una mezcla terrible pero estan buenisimos. Me fascinó que el restaurante en el que estuvimos comiendolos te servían todas las patatas que quisieras si cobrarte más, es decir, como aquí el pan, por ejemplo.

-No os perdáis la cervecera "De Garre", en Brujas. Podréis probar su cerveza propia acompañada de tapas de queso y salchichón. Si queréis saber más sobre este lugar, seguid este link.

ebookers

Bilbao [BIO]BilbaoSalida: Jue 20 Mar 08
BRUSELAS [BRU]National/Zaventem Jue 20 Mar 08
Brussels Airlines #3716Duración: 2.00 horasEquipo: Avro RJ100 Jet

BRUSELAS [BRU]National/Zaventem Lun 24 Mar 08
Bilbao [BIO]BilbaoLlegada: Lun 24 Mar 08
Brussels Airlines #3713Duración: 2.00 horasEquipo: Avro RJ100 Jet
Pasajeros: 2 Adultos 282.18 €

Active hotels

Apart Hotel Brussels Midi, Brussels 10/10
Rue Bara 161, Brussels, 1070

Apart Hotel Brussels Midi (20710), Brussels, Rue Bara 161, Brussels, 1070
Teléfono: +3225287000
Duración de la estancia 4 noches
Datos de la habitación Apartamento Doble [Tipo de habitación:Double]
Número de adultos:2

Descripción de la Habitación: Actualmente el servicio de desayuno no está disponible.
Apartamento Doble
Coste total
€272,00 (Pague esta suma en el hotel)

Servicios:
Reproductor de DVD, Cuarto de baño, WC, Instalaciones para planchado, Caja fuerte, Microondas, Radio, Bañera, Zona de estar, Nevera, Teléfono, Ducha,
Escritorio, Televisión, Secador de pelo, Cocina.

Jueves 20 de marzo: Salimos a las 6:50 de Bilbao y llegamos a las 8:50. Entre que salimos y pillamos las maletas serán las 9:15.

En el mismo aeropuerto de Bruselas está el tren que te lleva a las 3 estaciones más importantes de la ciudad en escasos minutos (Nord, Central y Midi). El transporte en tren no es caro, si sois varios y os vais a mover en tren compra un bono de 10 viajes...
La estación de tren del aeropuerto (Brussel-Nat-airport) está bajo la terminal, en la planta -1. Hay más de 4 trenes conectados a 1 hora de las estaciones del norte, central y midi (la de midi es la que cogeremos).
El tren tarda 45 minutos y pasa por Zaventem, diegem, Haren-zuid, Schaarbeek, Bruxelles-nord, Bruxelles-congres, Bruxelles-central, Bruxelles-Chapelle y Bruxelles-midi. Podemos pillar el de las 10:46 y llegamos a las 11:10. El ticket de ida y vuelta son 5,60€.

Hasta que lleguemos al hotel serán las 11:30. E l hotel está muy cerca de la estación. Dejar las maletas y hacer el check-in y serán las 12:15. Comenzamos la ruta por Bruselas…


Flandes, un regalo para los sentidos
Pocas regiones reúnen tanta belleza e interés cultural en un radio de sólo 50 kilómetros. Así es Flandes. Ven a descubrir sus barrios medievales, sus animadas plazas y románticos canales, mercadillos y anticuarios, y disfruta de todos sus sabores.

El nombre de Flandes nos retrotrae a los españoles a ciertas épocas pasadas que algunos tildarán de gloriosas y otros simplemente de vergonzantes. Sea como fuere, Flandes representó en el siglo XVI uno de los mayores quebraderos de cabeza de los reyes españoles, especialmente de Felipe II, quien pese a enviar a la zona a alguno de sus matarifes más sanguinarios (el tristemente famoso duque de Alba, por ejemplo) no pudo sofocar el deseo de independencia de la burguesía local y su separación definitiva de la corona. No obstante, la historia de Flandes ha estado desde sus inicios ligada a numerosas guerras, conquistas, anexiones, invasiones, revoluciones y revueltas, que no tuvieron fin hasta la revolución de 1830, cuando, ante el temor entre determinadas potencias europeas -especialmente Gran Bretaña y Rusia- de que acabase por formar parte de Francia, se permitió la constitución de un estado independiente bajo el reinado de Leopoldo I (cuyo sucesor, Leopoldo II, daría lugar a uno de los ejemplos de ejercicio de poder colonial más ignominiosos y despiadados que se recuerdan). Hoy en día, y salvando la eclosión de cierto partido nacionalista y xenófobo que en algunas zonas como Amberes ha llegado a alcanzar el 30% del voto popular, Flandes es una región tranquila, amable, hermosa y rica en restos históricos y edificios artísticos. El magnífico sistema de ferrocarril que vertebra el país hace de la visita a este entrañable lugar poco más que un ameno paseo que no exige del turista más esfuerzo que el de disfrutar de sus innumerables encantos. Bruselas, capital por derecho propio del país y que en sí misma constituye la tercera región autonómica del Estado, contiene los ingredientes necesarios para justificar una visita de varios días de duración.

Bélgica
Bélgica es un Estado federal dividido en tres regiones: Flandes, al norte, donde se habla neerlandés; Valonia, francófona, al sur, y Bruselas, la capital bilingüe, donde el francés y el neerlandés son cooficiales. También hay una minoría de habla alemana constituida por unas 70 000 personas en la parte oriental del país.El paisaje belga es variado: 67 kilómetros de costa y llanuras litorales frente al Mar del Norte, colinas en el centro del país, y bosques en la región más elevada del país, las Ardenas, en el sureste.Bruselas alberga varias organizaciones internacionales, como la mayoría de las instituciones europeas o la sede de la OTAN.Independiente desde 1830, Bélgica es una monarquía constitucional. Las dos cámaras del Parlamento son la Cámara de Representantes, cuyos miembros se eligen por un periodo máximo de cuatro años, y el Senado o cámara alta, cuyos miembros son electos o cooptados. Dado su panorama político, los gobiernos de Bélgica suelen ser de coalición.
Bélgica es famosa por sus chocolates, apreciados en el mundo entero. Su plato favorito son los mejillones acompañados de patatas fritas que, según cuenta la leyenda, fueron inventadas en Bélgica.

Un poco de historia
Julio Cesar dijo en su obra "la guerra de las Galias": "de todos los Galos los Belgas son los más bravos". Homenaje del jefe de la entonces potencia más grande de Europa "Roma" a un grupo destacado de guerreros galos que darían el nombre de su tribu a una pequeña nación situada en el corazón de Europa y ocuparía por sus ciudades aún antes de su independencia la vanguardia del escenario político, comercial y de los artes y ciencias en Europa. Sabiendo que los Galos estuvieron en conflicto con Roma por varios cientos de año para no decir un milenio. Los Romanos tenían pavor a los Galos, y no era de menos ya que aquellos lograron hasta capturar Roma y saquearla. Los romanos tuvieron que recurrir a todo su potencial para poder contrarrestar su poder bélico.

Fue escenario de cruentes batallas en razón de su posición estratégica y de sus riquezas. Fue invadida por casi la mayoría de los países europeos, Vikingos, Romanos, Ingleses, Españoles, Holandeses, Franceses y Alemanes.

Idiomas
En Bélgica hay tres idiomas oficiales: el flamenco, el francés y el alemán. En la región de Flandes se habla el flamenco, o neerlandés. En la región de Bruselas se habla francés y flamenco. Para comunicarte con los flamencos no tendrás problemas, ya que además del francés o alemán muchos hablan inglés y algunos incluso castellano. Los menús en los restaurantes y la información turística que ofrecen las oficinas de turismo locales aparecen también en varios idiomas.

Horarios comerciales y días festivos
Bancos: de lunes a viernes, de 9:00 a 16:00 h. aproximadamente, y cierran una hora al mediodía para comer.

Tiendas: en las grandes ciudades suelen abrir de lunes a sábado de 10:00 a 18:00 o 19:00 h. y no cierran al mediodía; en pueblos y ciudades pequeñas suelen cerrar una hora para comer (de 12:30 a 13:30 h. aproximadamente).

Bares y restaurantes: el desayuno es mejor tomarlo en el hotel, ya que hay pocos bares que lo sirvan. Los flamencos comen entre las 12:00h y las 14:00h y cenan entre las 18:00h y las 20:30h. Para merendar recomendamos las deliciosas crêpes, gofres y tartas flamencas que se sirven en los cafés a partir de las 14:00h.

Museos: los horarios son variables, pero en general suelen abrir de 10:00 a 17:00 h. Normalmente los museos están cerrados los lunes, salvo en Brujas, donde el día de cierre es el martes.

Transporte público: los trenes normalmente funcionan desde las 4:30 h. de la mañana hasta las 22:30 h. de la noche. Los autobuses urbanos funcionan hasta las 23:00 h.

Días festivos 2008
1 de enero, Año Nuevo
23 de marzo, Pascua
24 de marzo, Lunes de Pascua
1 de mayo, Día del Trabajo
11 de mayo Segunda Pascua
12/05 Lunes de Segunda Pascua
11 de julio, Fiesta Regional de Flandes
21 de julio, Fiesta Nacional de Bélgica
15 de agosto, Fiesta de la Asunción
1 de noviembre, Todos los Santos
11 de noviembre, día del Armisticio
25 de diciembre, Navidad

Voltaje:
Es igual que en España, 220v.

Propinas
En Bélgica el servicio está incluido en los precios de restaurantes, taxis, hoteles y otros servicios públicos, con lo cual no es obligatorio dar propina, aunque si lo haces, te lo agradecerán.

Clima
El clima en Flandes es templado, sin temperaturas extremas y variado, con sol, lluvia y nubes, tal y como lo describió Jacques Brel en sus canciones. La temperatura media diurna en verano es de 19º C y, en invierno, de 3º C.

También puedes consultar el parte y las previsiones meteorológicas en esta página web.

Oficinas de turismo locales
Bruselas: Stadhuis Grote Markt 1000
Bruselas tel. 00 32 25 13 89 40
fax 00 32 25 13 83 20
tourism@brusselsinternational.be
http://www.brusselsinternational.be/

Amberes:Grote Markt 13, 2000
Amberes tel. 00 32 32 32 01 03
fax 00 32 32 31 19 37
visit@antwerpen.be
http://www.visitantwerpen.be/

Brujas:Concertgebouw 't Zand 34, 8000
Brujas tel. 00 32 50 44 86 86
fax 00 32 50 44 86 00
toerisme@brugge.be
http://www.brugge.be/

Gante:Raadskelder Belfort, Botermarkt 17A, 9000
Gante tel. 00 32 92 25 36 41
fax 00 32 92 25 62 88
toerisme@gent.be
http://www.visitgent.be/

LovainaStadhuis, Naamsestraat 1, 3000
Leuven tel. 00 32 16 20 30 20
fax 00 32 16 20 30 03
inenuit@leuven.be
http://www.inenuitleuven.be/

MalinasHallestraat 2-4 2800
Mechelen tel. 00 32 15 29 76 55
fax 00 32 15 29 76 53
toerisme@mechelen.be
http://www.mechelen.be/

Gastronomía
¿Eres de los que opina que como en España no se come en ningún sitio? ¿Que donde haya una tortilla de patatas acompañada de un buen vino nos olvidemos de todo lo demás? Cuando visites Flandes, cambiarás de opinión.
A los flamencos les gusta comer bien. Su gastronomía combina la exquisitez de la comida francesa con la abundancia de la alemana. Por este motivo, te recomendamos que hagas como los belgas: pide un solo plato (el plat du jour o dagschotel, por ejemplo) y, de postre, un sencillo café que, hasta en los restaurantes menos glamorosos, te servirán acompañado de unas galletitas y varios tipos de azúcar. A media tarde a los belgas les encanta degustar alguno de sus famosos dulces: crêpes, tartas de todo tipo,gofres,… ¡No te los pierdas!
Además de que en Flandes los platos son abundantes, hay otros aspectos de las costumbres culinarias flamencas que vale la pena conocer. Por ejemplo, los horarios. En Flandes no pretendas almorzar a las 15h, ni cenar a las 23h. A estas horas, sólo en algunos restaurantes de las grandes ciudades aún encontrarás la cocina abierta. Tampoco pidas agua sin más, porque te la traerán con gas. Hay que especificar siempre que la quieres sin gas. Si pides un simple café, te encontrarás con una taza de lo que nosotros conocemos como café americano… Si lo que quieres es un café de los nuestros, pide un "expresso". Y si te gusta con leche, no hace falta decirlo, la leche la traen siempre junto con el azúcar (eso sí, es evaporada). Otro aspecto que vale la pena conocer es que en Bélgica las propinas están incluidas, aunque si dejas algo, seguro que te lo agradecerán.
Una vez conocidos todos estos detalles, ya estás preparado para descubrir algunas de las delicias más típicas de la cocina belga. He aquí algunos ejemplos:
-"Waterzooi" de pollo o pescado: finísimo guiso caldoso de verdura y pollo o pescado
-Mejillones con patatas fritas
-"Carbonades" a la flamenca: guiso de carne de buey a base de cerveza
-"lapin à la bière" Conejo con mostaza y cerveza
-Cuco de Malinas
-Croquetas de gambas grises o de queso
-"chicons au gratin" Endivias rellenas o gratinadas
-Espárragos
-Tomates rellenos de gambas grises
-Morcilla con compota de manzana
-“les tartes aldjote” (tortas de queso)
-Y una gran selección de exquisitos quesos (que nada tienen que envidiarle a los franceses): Passendale, Postel, Wynendale, Loo, Oud-Brugge,…
Para acompañar estos platos, no te pierdas la cerveza, la bebida belga por excelencia, ¡tienes más de 450 variedades para elegir! Tanto si es blanca, roja, marrón, ámbar o dorado intenso, no hay que salir de Flandes sin haber probado, por lo menos, la cerveza típica del lugar:
-Amberes Bolleke De Koninck (ámbar de alta fermentación)
-Brujas Brugs tarwe (blanca de trigo)
-Bruselas Geuze (de fermentación espontánea) o Kriek (de cerezas amargas)
-Gante Kwak (marrón con un ligero sabor a regaliz)
-Lovaina Stella Artois (tipo pilsen)
-Malinas Gouden Carolus (rojo rubí de alta fermentación)
Las comidas siempre las suelen acompañar con cerveza (los belgas consumen una media de 150 litros por persona y año)

Y, antes de coger el avión de vuelta, y si no quieres quedar mal con tus amigos, no te olvides de comprar los famosos bombones belgas, más conocidos como pralinés. Los hay de todos los sabores, formas y, cómo no, precios. Un último consejo: para comprar pralinés, es mejor esperar al final del viaje. Y recuerda: no los conserves en el frigorífico, ¡perderían todo su aroma!

Una original receta
El secreto del Waterzooi
Aunque parezca el título de una novela de intriga, la realidad es que el Waterzooi es uno de los platos más conocidos de la gastronomía flamenca. Como la mayor parte de la gastronomía tradicional, el Waterzooi era en su origen un plato popular. Los ciudadanos de Gante lo elaboraban a base del pescado conseguido libremente en los ríos que bañan la ciudad: el Lys y el Escalda, además de verduras y crema de leche. Con el paso del tiempo se prohibió la pesca libre y el waterzooi se convirtió en un plato para las grandes ocasiones, al mismo tiempo que se divulgaba otra versión del mismo, hecha a base de pollo.

Si eres un cocinillas, aquí tienes la receta del Waterzooi.

Secretos de Flandes
¿Sabías que…?¿…que Tintín, Lucky Luke o los Pitufos son creaciones de artistas belgas?¿…que Bélgica fue el primer país de la Europa continental en construir una vía férrea? ¿…que de cada 10 diamantes que hay en el mundo, 7 han pasado por Amberes? ¿…que Flandes es el mayor productor de azaleas del mundo?¿…que Marx y Engels sentaron las bases del Manifiesto comunista en la Grand Place de Bruselas? ¿…que Víctor Hugo vivió en ella?¿…que el abuelo de Beethoven era de Malinas? ¿…que V. Hugo compuso un poema a las campanas de la ciudad? ¿… que Bélgica tiene el récord Guiness del mayor número de restaurantes premiados con estrellas Michelin en relación con su número de habitantes?

El comic
Una de las tiras más famosas es "Tintín", creada por Georges Rémi (alias Hergé). El primer número de las aventuras de Tintín apareció en de enero de 1929, como "Tintín en el país de los Soviets". Los personajes principales de la tira son Tintín y su perrito Milú (dibujo), el capitán Haddock, Bianca Castafiore, los detectives Hernández y Fernández, el profesor Tornasol y el mayordomo Néstor. Fue publicada con mucho éxito en Francia.

SPIROU
En 1938 nace una de las más importantes publicaciones de cómic que existen: el semanario "Spirou", que dio confianza y espacio para que muchos autores desarrollaran su estilo en sus páginas, como por ejemplo Jijé, Fournier, etc. Allí se destacaron personajes como el mismo Spirou (de Rob-Vel y Davine, en 1938), Lucky Luke (de Morris, en 1947), Gastón Lagaffe (de André Franquin, en 1957), los Schtroumpfs, más conocidos como Los Pitufos (de Pierre Culliford, "Peyo", en 1958), Boule y Bill (de Jean Roba, en 1959), y varios más.

Personajes famosos
Entre ellos nos encontramos con los actores Jean-Claude Van Damme, Ingrid Bregman o Audrey Hepburn, nacidos en Bruselas. Con los pintores Jan Van Eyck, Antoine Van Dyck o Pierre Paul Rubens. También conocido aunque ficticio es Hércules Poirot. Cantando en los escenarios veremos a Vaya con Dios, Technotronic, Brian Molko (vocalista de Placebo) o Kate Ryan y como Dj a Ian Van dhal. Con una raqueta en la mano está Kim Clijsters.

Bruselas, la ciudad del marjal
En un país de 30.000 kilómetros cuadrados, Bélgica aglutina a más de 10 millones de habitantes, lo que da una densidad de población que se halla a la cabeza de Europa.
Justamente en medio de este territorio se halla la capital, Bruselas, en un terreno que en el pasado era pantanoso, por lo que recibió un nombre que en el lenguaje franco de entonces significaba “lugar en el marjal, o en el pantano”.
La ciudad tiene un aire peculiar. En sus calles confluyen gentes que hablan el francés y el flamenco (desde el XVIII primó la colectividad francófona) pero con una fuerte componente internacional, por el elevado número de funcionarios europeos que hablan todos los idiomas, especialmente el inglés.
El viejo centro urbano se aglutina en torno a la famosísima Grand Place, o Plaza Mayor, que –sin duda- es el lugar de mayor encanto de la ciudad. En torno a ella se encuentran magníficos lugares para gozar de la gastronomía y la amistad.
Muy cerca está la zona del parque de Bruselas y el Palacio Real, y algo más al exterior una serie de edificios de las instituciones europeas. La ciudad es capital administrativa de la Unión Europea desde 1958, los ich de la Comunidad Económica Europea.

La Grand Place y el Sablon son dos sitios que no te debes perder en Bruselas. Conocida como la plaza más hermosa del mundo, tanto si la visitas de noche como de día, tanto en verano como en invierno, la Grand Place es el punto de encuentro de parejas de enamorados venidas de todo el mundo. Por otro lado, el barrio del Sablon es la zona más tranquila del centro de la ciudad. En él encontrarás los mejores mercadillos y tiendas de anticuarios de Bruselas, y podrás elegir entre numerosos restaurantes que te sorprenderán no sólo por la calidad de su comida, sino por su esmerada decoración.

Bruselas
Huellas españolas
Bruselas, 1516. Carlos V, soberano de los Países Bajos acepta la corona de Castilla y Aragón y accede a ser Carlos I de España. Las historias de España y Flandes se unían para mantener una muy estrecha relación a lo largo de los siglos.
Recordemos que Carlos I había nacido dieciséis años antes en la ciudad de Gante. Hoy día una maqueta recuerda el desaparecido castillo donde tuvo lugar el hecho. En Malinas fue educado por su tía Margarita de Austria, cuyo palacio todavía se puede visitar. Y en Bruselas se edificó el Palacio de Carlos V, hoy recuperado en un importante emplazamiento arqueológico.
Numerosos comerciantes españoles ya habían viajado a Flandes con anterioridad y habían formado en Brujas una importante comunidad. De hecho en 1330 se crea un consulado especialmente para ellos, y hoy dos hoteles hacen alusión a aquellos tiempos: el Hotel Navarra y el Hotel Aragón.
A los comerciantes se sumaron los soldados de Carlos I. Muchos de ellos se quedaron y actualmente quedan familias en Bélgica de clara ascendencia española: los Ayala, los Béjar, los Pérez, los Manrique…
En Bruselas existía una prisión donde hoy se ubica el Hotel Amigo. ¿De dónde viene este curioso nombre? Todo aquél que estaba en los calabozos intentaba llamar la atención de los soldados españoles y pedir clemencia de los viandantes con la única palabra que conocían “¡Amigo!”.
¿Más sobre los españoles en Flandes? Los soldados españoles, a quienes no les gustaba ser ridiculizados por la población de Bruselas, censuraban con dureza los espectáculos de aquellos tiempos. Así nació el teatro de marionetas, fruto de la picaresca bruselense, que permitía cambiar fácilmente de escena y engañar así a los censores. Si te apetece conocer un lugar donde se realizaban estas representaciones, acércate al Teatro Toone en la Petite Rue des Bouchers, y diviértete con el especial ambiente de este café que conserva el pequeño escenario, las gradas plegables y las marionetas colgadas del techo.
Otro lugar donde encontrarás marionetas de los españoles es en el Roy d´Espagne de la Grand Place. Vale la pena tomar una cervecita con una ración de queso en este acogedor café.
Influencias en la arquitectura, en la sociedad, en la cultura… y también en las costumbres religiosas. El Camino de Santiago tuvo una amplia difusión y hoy se mantienen símbolos de los peregrinos por todo Flandes: la Iglesia de Sint Jakob en Amberes, la ruta jacobea de Bruselas, los peregrinos con la concha de Santiago en el políptico del Cordero Místico de Van Eyck en Gante… Todavía hoy perdura la tradición de liberar a un preso al año en Flandes si a cambio de su condena opta por recorrer a pie el Camino de Santiago con una mochila cargada con muchos kilos a la espalda.

Para terminar, aunque la historia nos ha legado una lista de anécdotas interminable, mencionaremos dos detalles lingüísticos de claro intercambio. A los habitantes de Amberes, por tener fama de altivos, se les llama Sinjoren (del castellano señores) y la palabra maniquí proviene del flamenco mannekijn, pequeño muñeco flexible de madera que los pintores Primitivos Flamencos utilizaban como modelos para sus obras.
¡Anímate a seguir las huellas españolas en Flandes y encontrarás un pedacito de tu pasado en estas tierras!

Aunque el origen de Bruselas se remonta a finales del siglo VI, no es hasta mediados del XV cuando el desarrollo de la ciudad se consolida. De esta época, precisamente, datan los edificios más antiguos. Junto a ellos destacan también los construidos a finales del siglo XIX, con Leopoldo II.

Un sino en su historia ha sido la pertenencia a diferentes países de manera sucesiva desde el comienzo de su existencia, lo que ha motivado el cruce de culturas que caracteriza a la ciudad. Aunque inicia su desarrollo en el Medievo, fue antes la sede de los celtas belgas, que sufrieron en su territorio el poderío del imperio romano de Julio César (año 57 a.C.).
El nombre de la ciudad está ligado al idioma flamenco y resulta de la unión de los términos “brock” (pantano) y “Sali” (edificio), lógico para un lugar construido en una zona pantanosa a orillas del Senne
Larga fue su historia hasta llegar en el XX a albergar los edificios administrativos más representativos de la Unión Europea.
El primer gran envite que recibe Bruselas procede de las huestes carolingias, que dominan estos territorios. Los duques de Borgoña son los continuadores que disfrutan de las excelencias belgas y que reúnen bajo una misma bandera la serie de territorios que tienen a su cargo y que denominan Países Bajos. Éstos ceden en el siglo XV ante el envite del imperio español.
Aprovechando la guerra de independencia contra España, los territorios del norte, se separan y forman la actual Holanda, antaño Países del Norte, en 1600. España permanecerá en el territorio belga hasta 1714 cuando le toca el turno de dominación a Austria, que finaliza su ocupación en 1792 ante el empuje napoleónico. Esta posesión terminará con el derrocamiento de la dominación francesa. Los últimos ocupantes del lugar serán los también vecinos holandeses que tendrán que marcharse de forma definitiva en 1830.
La independencia de Bélgica se produce en 1831, por lo tanto, hace poco mas de 170 años, cuando se transformó en una monarquía liberal y parlamentaria, la primera, por cierto, del continente europeo. Esta monarquía hereditaria la inicia Leopoldo I, a quien le sucede su hijo, Leopoldo II, quien se erigió en el principal valedor de la mayoría de monumentos destacados que se conservan en la actualidad y que mandó construir el actual Parque del Cincuentenario, para conmemorar precisamente los 50 años de independencia (1881).
El siglo XX
A pesar de su independencia, Bélgica no se libró tampoco de las consecuencias de las guerras mundiales que asolaron Europa en el siglo XX y fue ocupada por las tropas alemanas en ambas contiendas: desde 1914 hasta 1918 y desde 1939 hasta 1945, bajo los reinados de Alberto I y Leopoldo III. En 1950 es Balduino I quien asciende al trono y poco después el país se convertirá en la capital de la Europa occidental (1958), al acoger los centros administrativos de la UE.

Volvemos sobre nuestros pasos hacia la estación Bruxelles-Midi. Cruzamos el Boulevard du midi y nos desviamos por la rue des Tanneurs. Nos desviamos por la derecha hacia rue du Chevreult. Al final encontraremos el palacio de justicia. En el lado derecho de este hay un mirador desde donde se ve toda la ciudad. Se llega en 5 minutos, son las 12:20.
A la derecha por Rue de Régence veremos Place du Petit-Sablon e Iglesia de N.-D.-du-Sablon.

Place du Petit-Sablon
Pl. du Petit-Sablon B – 1000 Bruxelles
Comentarios: Esta plaza que encierra un apacible jardín está rodeada de estatuillas que representan los gremios de Bruselas. También se pueden ver unas estatuas de los condes de Egmont, de Hornes y de grandes humanistas del s. XVI, esculpidas por Fraikin. Al sureste se alza el palacio de Egmont (o de Arenberg), centro internacional de congresos. Al norte, en la rue des Six-Jeunes-Hommes, se conservan hermosas casas antiguas. El Museo de los Instrumentos de Música bordea la plaza.

1- El Oficio de los cuatro coronados. Llamados así a la corporación de los masones, los canteros, los escultores y arqueros. El artesano tiene la mano derecha un compás, de la mano izquierda un plano desenrollado, a sus pies se encuentra un pedazo de escultura y de los utensilios de masón y de arquero. La estatua se debe a G. Van den Kerckhove.
2- Los armeros y bruñidores. Joven hombre que examina una espada: a sus pies, un casco (también por G. Van Den Kerckhove).
3- Fontaneros. Atributos: un rodillo de plomo y un soplete (J. Cuypers).
4- Los techadores de tejas. Signo: una escala (Albert Desenfans).
5- Los lavanderos. Signo: una pala (J.Lambeaux).
6- Los caldereros y fundidores. Signos: vasija, canilla y martillo (J. Colgajos).
7- Los torneros de sillas, tejedores de caña de gramíneas y cesteros. Signos: balaustre torneado y una cesta en mimbre (A. Harnero Rasbourgh).
8- Los sombrereros Signo: un sombrero (J. Cuypers).
9- Los curtidores. Signo: una piel de buey (Albert Desenfans).
10- Los fabricantes de sillas de cuero de España. Signo: una silla (Julio Courroit).
11- El herrero. Signos: fragua y yunque (Juan Van den Kerckhove).
12- Los zapateros remendones. Signo: un par de zapatos (J. Laumans).
13- Los vendedores de pescados de agua dulce. Signos: redes y pez (J. Laumans).
14- Los zapateros. Signos: botas y zapatos (Luis Van Biesbroeck).
15- El tendero de paño y los vendedores del paño. Por Eug. De Plyn. Signo: tijeras.
16- Los tintoreros. Signos: una vasija en la mano; recipiente y horno sobre el zócalo (Charles Geefs).
17- El cintureros y marroquineros. Signo: cinturones (A. Harnero Rasbourgh).
18- Los merceros. Atributos: rueca y madeja de lana puestos sobre el zócalo (p. Comeyn).
19- Los herreros. Signo: un martillo. (Cambier).
20- Los tejedores de tela y los vendedores de tela. Signo: una lanzadera (Eug. De Plyn).
21- Los fieltreros. Signos: sombrero y pieza de tela (A. Harnero den kerckhoven dicho Saïbas).
22- Los carpinteros armadores. Signo: una hacha (por el mismo escultor).
23- Los barqueros. Signos: remo, maromas y ancla (Eduardo Laborne).
24- Los pañeros y los tejedores de lana. Signo: una lanzadera (B-F. Wante).
25- Los sastres. Signos: traje y tijeras (Armand Cattier).
26- Los guarnicioneros y carroceros. Signos: silla y parihuelas de coche (Robert Fabry).
27- Los fruteros. Signo: una canasta de frutos (Albert Hambresin).
28- Los pintores, los batidores de oro y los vidrieros. Signos: paleta y cepillo (A-J. Harnero Rasbourgh).
29- Los cerrajeros y relojeros. Signos: reloj y manojo de llaves (J. Cuypers).
30- Los vendedores de vino. Signos: botellas, cubilete y tonel (Albert Hambresin).
31- Los vendedores del paño al detalle y el zapatero de calzas. Signos: pieza de paño y calzas colgadas del cinturón (Robert Fabry).
32- Los barberos y cirujanos. Signos: una vasija en mano, pie puesto sobre una caja de instrumentos (J-B. Martens).
33- Los aserradores. Signo: una sierra (Albert Hambresin).
34- Los cuchilleros. Signo: un cuchillo en una vaina (J. Renodeyn).
35- Los toneleros. Signo: aro de mader (Julio Courroit).
36- Los peleteros. Signo: un abrigo de piel (Armand Cattier).
37- Los ebanistas. Signos: cepillo y compás (Aug. Van den Kerckhove dit Saïbas).
38- El pasamanero. Signos: cordón y borla (Emile Namur).
39- Los orfebres. Signos: un relicario y un vaso (por el mismo escultor).
40- El fabricantes de foei-gras. Signos: un ganso muerto y un frasco (p. Comeyn).
41- Los guanteros. Signos: guantes en mano y tijeras al cinturón (Luis Van Biesbroeck).
42- Los doradores. Signos: paleta, pincel doblado y pisado (por el mismo escultor).
43- Los molineros. Signos: rueda de molino y molino (Guillaume Charlier).
44- Los vendedores de pescado salado. Signos: peces y pequeño tonel (Charles Geefs).
45- Los carniceros. Signo: faca y estuche al cinturón (Edmond Lefever).
46- Los tapiceros. Signo: una bobina con hilo (Albert Desenfans).
47- Los cerveceros. Signo: leños (Juan Van den Kerckhove).
48- Los panaderos. Signo: una pala de horno (Emile Namur).

Iglesia de Notre-Dame du-Sablon
r. de la Régence 3b B – 1000 Bruxelles
Teléfono: 02 511 57 41
Fax: (02) 514 25 26

Comentarios: Este hermoso edificio de estilo gótico flamígero se construyó sobre los cimientos de la capilla de la corporación de ballesteros. La leyenda cuenta que en 1348, la piadosa Béatrice Soetkens trajo a Bruselas una estatua de la Virgen de Amberes para ofrecerla a los ballesteros. La iglesia, convertida en lugar de peregrinación, se amplió en los SS. XV y XVI y marca el fin del estilo gótico flamígero, pero también su apogeo. El exterior fue completamente rehecho a principios del s. XX por dos arquitectos discípulos de Viollet-le-Duc, que añadieron campanarios, torretas, pináculos, balaustradas y estatuas. Afortunadamente las grandes líneas del edificio siguen siendo visibles. En el interior, destacan el presbiterio, muy esbelto y las altas vidrieras entre las que se extienden finas columnatas. El púlpito data de 1697. Sobre la entrada se ve la estatua de Nª Sª del Árbol (ver Amberes). La capilla sepulcral de los Tour y Taxis (o Tassis), familia de origen austriaco que fundó el servicio postal internacional (1516), es una obra maestra. La decoración de mármol blanco y negro es de Lucas Fayd’herbe. Una estatua de Santa Úrsula de mármol blanco está firmada por J. Duquesnoy el Joven. Los tapices de B. Van Orley, que ilustran la leyenda de N.-D.-du-Sablon, decoraban antaño las naves laterales. Uno de ellos figura actualmente en el museo de la ciudad de Bruselas, otro en el museo del Quinto Centenario.
Al noroeste nos encaminamos hacia Place du Grand-Sablon.


Place du Grand-Sablon
Pl. du Grand-Sablon B – 1000 Bruxelles
Comentarios: La place du Grand-Sablon es uno de los lugares más elegantes de Bruselas. Está bordeada de fachadas antiguas, tiendas de anticuarios, numerosos cafés y de restaurantes de lujo. Su ambiente le encantará.

Nos dirigimos hacia Bruxelles central por rue Joseph Stevens. Junto a la estación está la Iglesia de Notre-Dame-de-la-Chapelle.


Iglesia de Notre-Dame-de-la-Chapelle
Pl. de la Chapelle B – 1000 Bruxelles
Teléfono: 02 512 07 37
Fax: 02 511 00 59
Condiciones de apertura: Abre 12.30-17.30 (ma y ju 10-17.30).Comentarios: La iglesia de N.-D.-de-la-Chapelle, restaurada hace poco, se encuentra en el límite del barrio de Marolles. El crucero (s. XIII) es de un estilo románico muy puro, pero la mayor parte del edificio se construyó en estilo gótico brabanzón. Observe la hermosa alineación de los gabletes laterales y la torre-pórtico coronada por un tejado de pizarra. El interior alberga varios monumentos funerarios, entre los que destaca el monumento conmemorativo de Pierre Bruegel el Viejo y de su mujer. Llama la atención el contraste entre la oscuridad que reina en el presbiterio y la claridad que inunda la nave. Las columnas de la nave se adornan con capiteles de hojas de col y con estatuas de apóstoles, algunas de ellas atribuidas a L. Fayde herbe y J. Duquesnoy el Joven. Las pinturas del presbiterio, neogótico, y algunas vidrieras son obra de Charle-Albert. A la izquierda de la entrada, el monumento funerario de Lens (muerto en 1822) fue realizado por Gilles-Lambert Godecharle. En la 4ª capilla de la nave lateral derecha, el monumento funerario de Bruegel el Viejo, realizado en mármol negro, está coronado con una copia de Cristo entregando las llaves a San Pedro, de Rubens, cuya familia era originaria de la cercana Amberes. El monumento funerario de los Spinola ocupa la capilla del Santo Sacramento. El tríptico de la 5ª capilla de la nave lateral derecha fue ejecutado por H. de Clerk (1619). Finalmente, no deje de ver en la 4ª capilla de la nave lateral izquierda, la estatua de madera de Santa Margarita de Antioquía (hacia 1520).

Ascendemos hasta el Boulevard de l’Empereur y pasamos por la Torre Anneessens.


Torre Anneessens
Bd de l’Empereur B – 1000 Bruxelles
Comentarios: Esta torre de esquina es un vestigio del primer recinto amurallado (s. XI-XIII). En ella se distinguen claramente la torre circular, una torre octogonal con escalera y un fragmento de la antigua muralla coronado por el camino de ronda almenado. Aquí estuvo encarcelado antes de ser ejecutado (1719) F. Anneessens, héroe que se sublevó contra los austríacos.

Más adelante está la Biblioteca Real de Bélgica.

Biblioteca Real de Bélgica
bd de l’Empereur 4 B – 1000 Bruxelles
Teléfono: 02 519 53 57
Fax: 02 519.55.33
Sitio Internet: http://www/.kbr.be
Condiciones de apertura: Abre 9-20 (sá 17). Cierra 25 dic-1 ene, lu de Pascua, 1 mayo, Ascensión, lu de Pentecostés, 21 jul, 15 ago, 1, 2, 11 y 15 novComentarios: Esta inmensa biblioteca, creada en el s. XV durante el reinado de los duques de Borgoña, se abrió al público en 1839 y se transfirió al Mont des Arts en 1969. El edificio engloba la capilla de Nassau (o capilla St-Georges), el museo del Libro, los gabinetes de donación y el museo de la Imprenta. Entre los cuatro millones de volúmenes que conserva, la biblioteca incluye magníficas colecciones: manuscritos, impresos, estampas, dibujos, mapas, planos, monedas y medallas. La capilla de Nassau es un vestigio del antiguo palacio del mismo nombre. Fue construida en 1520 en estilo gótico flamígero y actualmente sirve de marco a exposiciones temporales. El museo del Libro cuenta con preciosos manuscritos e impresos. Los gabinetes de donación contienen una reproducción del gabinete de trabajo de Émile Verhaeren en St-Cloud cerca de París, el de Michel de Ghelderode en Schaerbeek y de un gabinete consagrado al recuerdo de Henry van de Velde y de su amigo Max Elskamp. En el museo de la Imprenta, descubrirá una serie de máquinas y de prensas que datan de finales del s. XVIII a principios del s. XX que ilustran la historia de la imprenta y la encuadernación. No se pierda este lugar excepcional si está interesado en los libros antiguos y la historia de la literatura belga.
En la siguiente bocacalle a la derecha nos adentramos por mont des arts para ver el Palacio de congresos. Se tarda 1 minuto, serán las 14:00.
Volviendo sobre nuestros pasos hacia el Boulevard de l’Empereur, ascendemos por rue de I’Infante Isabelle y a la derecha veremos las Galerías St-Hubert (foto). Comemos por la zona.

Por los alrededor del ayuntamiento hay muchos sitios donde comer. Luego esta Hector chiken, que está muy bien, es una pollería. Si buscáis un sitio diferente para comer, (eso sí es caro, pero bueno sino podeis a tomar algo simplemente está decorado de cine), está el Halloween, (cerca del Manneken). Ah, y prepararos para pagar por ir al baño en bares y cafeterías, incluido Mc Donalds, la última vez que fui eran unos 50 céntimos.

En general diría que es una ciudad cara, pero puedes montártelo bien y comer en sitios más económicos, como en uno de los muchos Quick, hamburgueserías a la francesa que veréis, mmm, muy recomendable.

En St. Geri, por ejemplo, es posible encontrar restaurantes de enorme calidad a precios más que aceptables, en los que además se puede disfrutar de la auténtica cocina belga y no seudopastiches dirigidos al turista acrítico y conformista. Para quien agradezca alguna que otra pista sobre dónde dar con una buena y para nada cara comida, le recomendaría el restaurante 9 et Voisins, situado en la Rue Van Artevelde (resulta un poco difícil de encontrar, porque su fachada carece de cartel alguno que lo identifique). Según algunos comensales con los que coincidimos, se trata de un excelente restaurante que ofrece auténtica comida "casera" (ese fue al menos el término que usaron para calificarla). Como pude comprobar personalmente, los platos son abundantes y el ambiente genuinamente bruselense. Nosotros acudimos en tres ocasiones, y en todas ellas salimos más que satisfechos. Otra de las curiosidades que ofrece esta zona (y que comparte con otras aledañas) son los murales dedicados a distintos personajes del cómic que decoran algunas de sus paredes. La influencia de Hergé y su dibujo Tintin (el cual, por razones que no vienen al caso, aborrezco sobremanera) ha convertido a Bruselas en algo así como la capital del cómic.

Galerías St-Hubert
R. de la Montagne B – 1000 Bruxelles
Comentarios: En 1846 el arquitecto Cluysenaar construyó al inicio de la rue de la Montagne una elegante fachada clásica animada con pilastras. La galería del Rey y la galería de la Reina están cubiertas con una bóveda de vidrio tendida sobre una armadura metálica. Albergan tiendas de lujo (entre las que figuran dos librerías), salones de té y restaurantes. En el cruce de la rue des Bouchers, la galería de la Reina se prolonga sobre la izquierda con una tercera galería llamada la galería de los Príncipes.

A la izquierda por rue de la colline llegaremos a Grand-Place. Cerca hay una oficina de turismo.

Grand-Place
Grand-Place B – 1000 Bruxelles
Comentarios: La Grande-Place, “maravilla” según Victor Hugo o “rico teatro” en palabras se Jean Cocteau, es única en el mundo. Esta plaza, impresionante por su extraordinaria belleza, constituye el centro de Bruselas y está siempre muy concurrida por visitantes de todo el mundo. Desde 1998 forma parte del Patrimonio mundial de la Unesco. Aunque la Grand-Place es hermosa a cualquier hora, es preferible descubrirla una mañana de verano, cuando el sol acaricia suavemente los adoquines, las terrazas, los escaparates y las fachadas o a la caída de la tarde, cuando el brillo de la luz sobre los dorados que la decoran la tiñen de un halo irreal. Cada dos años, durante unos días del mes de agosto, los adoquines desaparecen para cubrirse con una alfombra de flores. En Navidad se planta un gigantesco abeto en la plaza y ésta se convierte además en improvisado escenario de un belén viviente. Ha sido desde siempre el centro de Bruselas, sede de las asambleas políticas, lugar de proclamación de las ordenanzas policiales, escenario de revueltas, acciones de la justicia y fiestas públicas. Aquí tuvieron su sede numerosas corporaciones que construyeron casas cada vez más hermosas y cuyas extraordinarias fachadas podemos admirar hoy: casas de los panaderos, ebanistas y toneleros, arqueros, barqueros, merceros, carniceros, cerveceros, sastres, pintores, etc.

Patrimonio de la Humanidad
Egipto y sus pirámides, Grecia y la Acrópolis y, ¿por qué no?, Bruselas y la Grand Place y Flandes con sus campanarios y beaterios.
La Grand Place de Bruselas es ya un secreto a voces. ¿Quién no ha visto nunca la foto de la colorida alfombra de flores rodeada de magníficos edificios? Aunque la plaza presenta una apariencia homogénea, cada uno de sus edificios es diferente. Se trata de las antiguas casas gremiales con los símbolos característicos que aún hoy las hacen reconocibles, el imponente Ayuntamiento, la Casa del Rey y muchas otras. Jean Cocteau la definió como “el teatro más bello del mundo”, y no le faltaba razón. Esta plaza ha alojado a personajes como Víctor Hugo durante su exilio, o a Marx y Engels, que sentaron aquí las bases del Manifiesto Comunista. Hoy día la Grand Place es testigo de mercadillos, festivales y, por supuesto, del animado ambiente de las terrazas de los múltiples restaurantes y cafés que la rodean.
La Plaza Mayor de Bruselas, centro neurálgico de la ciudad baja y de la capital, es una suma de edificios corporativos con nombres tan pintorescos como El Zorro, La Loba, La Bolsa o El Cucurucho. Alberga estilos como el gótico, el barroco o el renacentista, y sus edificios otorgan a su vez una belleza al conjunto que la hace única. Destrozada en 1695, sólo se salvó el Ayuntamiento (que data de 1455), mientras que el resto fue reconstruido como réplica exacta de los edificios de la época. Los resultados a la vista están, con una aguja de 96 metros de altura instalada en la sala municipal, dominando el contorno.

En esta plaza se encuentra también el ayuntamiento, La casa del rey de España y La casa de las corporaciones.

Ayuntamiento
Grand-Place B – 1000 Bruxelles
Teléfono: 02 279 43 65
Condiciones de apertura: Visita guiada ma-mi 14.30, do 11.30 (abr-sept). Cierra 1 ene, 1 mayo, 1 y 11 nov y 25 dicTarifas: 3 €.


Comentarios: Este edificio construido en el s. XV es una obra maestra del gótico. En 1421 sólo se habían construido el ala derecha y la torre-campanario y tenía como entrada principal la actual escalera de los Leones. En 1459 se completó con un ala derecha ligeramente más corta que la primera. El conjunto está dominado por una elegante torre, verdadero prodigio arquitectónico, sin duda la más hermosa de Bélgica, que Victor Hugo comparaba con la aguja de Chartres. Fue erigida por Jan Van Ruysbroeck en 1449 para reemplazar a la antigua torre coronada por una aguja. Este elegante encaje de piedra, culmina a unos 96 m de altura con una estatua de cobre de San Miguel (1455). El ayuntamiento alberga una hermosa colección de tapices, pinturas, esculturas y muebles antiguos. Dos fuentes que representan los ríos Escaut y Meuse decoran el patio interior. En la sala del Consejo se celebran actualmente las reuniones del burgomaestre, los regidores y los consejeros municipales. Los tapices que decoran las paredes de la sala Maximilienne, realizados en el taller de Van der Borght, ilustran la vida de Clodoveo. En la antecámara del Gabinete del burgomaestre, podrá ver cuadros del pintor bruselense Van Moer, que representan escenas de Bruselas. La sala gótica, decorada con artesonados neogóticos y tapices realizados según diseño de Guillaume Geets, sirve de sala de recepción. En la sala de bodas, observe los blasones de las corporaciones y de los siete linajes de Bruselas que decoran los artesonados.

Casa del Rey de España
Grand-Place B – 1000 Bruxelles
Teléfono: 02 279 43 55
Comentarios: Esta casa situada en el emplazamiento del antiguo mercado de pan, antes llamada casa del Duque, las oficinas de recaudación de impuestos y los tribunales de justicia. A pesar de que fue completamente reconstruida en 1515 y remodelada en el s. XIX, conserva su estilo gótico tardío del s. XVI. Actualmente alberga el museo de la Ciudad de Bruselas, que expone obras de arte y colecciones que reconstituyen la historia de la ciudad o aportan un testimonio sobre numerosos talleres de artesanía local. La planta baja es indiscutiblemente la más rica. Entre las pinturas y retablos de los SS. XV y XVI, no se pierda el Cortejo nupcial de Bruegel el Viejo y el Retablo de Saluces, obra maestra de principios del s. XVI. Entre los tapices realizados en Bruselas destaca el que representa la leyenda de N.-D.-du-Sablon (s. XVI), atribuido a B. Van Orley. En la sala consagrada a la escultura gótica, podrá ver los ocho profetas procedentes de la portada del ayuntamiento. Las colecciones de porcelana y de plata constituyen hermosos ejemplos de las artes decorativas bruselenses. En el 1er piso, cuadros, grabados, fotos, maquetas y objetos diversos ilustran la historia de Bruselas. El 2º piso está consagrado a la historia de los bruselenses desde los orígenes de la ciudad hasta nuestros días.

Casas de las Corporaciones
Grand-Place B – 1000 Bruxelles
Comentarios: Estas casas que rodean la Grand-Place, construidas después de que los franceses destruyeran la ciudad en 1695, fueron restauradas en el s. XIX. Sus fachadas barrocas, en las que se superponen los órdenes jónico, dórico y corintio, están coronadas por gabletes con volutas y decoradas con esculturas, motivos dorados y jarrones con llamas. El cortejo del Ommegang (en julio), que rinde homenaje a las corporaciones, es una reconstitución de la ceremonia que tuvo lugar en 1549 en presencia de Carlos V. Los nombres de algunas casas se adivinan gracias a su decoración interior o exterior (estatua, motivo, insignia): la casa del Rey de España o casa de los panaderos (la más clásica), la Carretilla o casa de los engrasadores, el Saco o casa de los ebanistas y de los toneleros, la Loba o casa de los arqueros, el Cornetín o casa de los barqueros, el Zorro o casa de los merceros, la Estrella o casa del representante del soberano (el amman), el Cisne o casa de los Carniceros, el Árbol dorado o casa de los Cerveceros (antes casa de los curtidores y de los tapiceros), la Rosa y el Monte Thabor (casas particulares), la casa de los Duques de Brabante, el Ciervo, la Chalupa dorada o casa de los sastres, la Paloma o casa de los pintores, la Pequeña habitación del Amman, la casa del Rey (que actualmente alberga el museo de la ciudad de Bruselas), el yelmo, el Pavo, el Pequeño Zorro y el Roble, Santa Bárbara y finalmente, el Asno. Un conjunto realmente maravilloso.

A la izquierda de la plaza por rue de l’Etuve veremos Manneken Pis.

Manneken Pis
R. de l’Etuve B – 1000 Bruxelles
Comentarios: El Manneken (hombrecillo) Pis o “Pequeño Julien”, una fuente esculpida en 1619 por J. Duquesnoy el Viejo, llevaba entonces el agua al barrio. Este niño pequeño y regordete simboliza el vigor de Brabante. Para preservar su decencia, o más bien para honrar al ciudadano más famoso y “más antiguo” de Bruselas es costumbre regalarle un traje. Desde 1698 numerosos países e instituciones han participado en este guardarropa, que se expone actualmente en el Museo de la ciudad de Bruselas.

El monumento más importante de Bruselas es sin duda Manneken Pis. Manneken Pis es una estatua de un pequeño niño y es el monumento más visitado de Bruselas. Mucha gente al ver a Manneken Pis les parece muy pequeña pero no todas las estatuas importantes tienen que ser grandes.
El origen de la famosa estatua de Manneken Pis se remonta a 1619, Jerome Duquesnoy fue el escultor que la creo a base de bronce. Durante todos estos siglos ha sido robada y ocultada para no ser bombardeada en las guerras. En 1698 el Gobernador de los Países Bajos Austriacos regalo un traje a Manneken como motivo de la celebración de una festividad de un gremio de la ciudad. Esto hizo que mucha gente después le regalara muchos más trajes hasta llegar a más de seiscientos. Que se pueden visitar en un museo.
Dirección: En la esquina de Stoofstraat/Rue de L’Etuve y Eikstraat/Rue du Chêne.

El Manneken Pis, una estatuilla que lleva miccionando desde 1691 y que cuenta con su propio vestuario, que consta de 250 prendas, refugiado en el Museo de Bellas Artes de la ciudad.

Tomamos rue du midi al norte y después a la derecha, paralela a Grand-Place y veremos la Iglesia de St-Nicolas.

Iglesia de St-Nicolas
R. au Beurre B – 1000 Bruxelles
Teléfono: 02 513 80 22
Condiciones de apertura: Reapertura prevista en 2007 de 9-18Comentarios: Esta iglesia, alrededor de la cual se agrupan varias casas antiguas, data del s. XII, pero fue casi completamente destruida en el s. XVII. Está dedicada al patrono de los barqueros. Su fachada neogótica se construyó en 1956. En el interior, sorprende que el presbiterio no está en el eje de la nave. Destacan la reja de hierro forjado (s. XVIII) que separa las dos partes de la iglesia, y un magnífico lienzo de Rubens: La Virgen y el Niño dormido.

Por la rue de la Bourse llegamos a la Bolsa.


Bolsa
Pl. de la Bourse B – 1000 Bruxelles
Comentarios: Esta imponente construcción le recordará tal vez la Ópera Garnier de París. La Bolsa fue construida por Léon Suys entre 1868 y 1873. La inspiración es clásica, pero la simplicidad de las líneas está dominada por una abundancia decorativa. Auguste Rodin participó, con otros artistas, en las esculturas de este edificio que no carece de interés.


Continuamos por rue Paul Devaux y despúes por rue Sainte-Catherine. A la derecha veremos la Iglesia de Ste-Catherine.

Iglesia de Ste-Catherine
Pl. Ste-Catherine B – 1000 Bruxelles
Comentarios: La iglesia actual, erigida por Poelaert en el s. XIX, mezcla varios estilos y se inspira en la iglesia de St-Eustache de París. De la antigua iglesia construida en los ss. XIV y XV y ampliada a partir de 1629 sólo subsiste la hermosa torre barroca. En el interior, destaca el cuadro Santa Catalina a las puertas del cielo, obra de De Crayer.

Damos un voltio por quai aux Briques y cogemos allí el metro hacia el Atomium. La línea es la amarilla 1ª y la parada es en Heysel. El billete simple cuesta 1,50€.

Atomium
Bd du Centenaire B – 1020 Bruxelles
Teléfono: 02 475 47 75
Sitio Internet: http://www.atomium.be/
Condiciones de apertura: Abre abr-ago, 9-20; sept-mar, 10-17.30.Tarifas: 6 €.


Comentarios: El Atomium se construyó para la Exposición Universal de 1598. Ideado por el ingeniero André Waterkeyn, representa una molécula de cristal de hierro agrandada 165.000 millones de veces. Se compone de 9 esferas unidas entre sí por tubos que cuentan cada una con dos plantas reservadas a exposiciones temporales. La obra culmina a 102 m de altura. Un ascensor ubicado en el tubo central lleva en 23 segundos a la esfera superior que ofrece uno de los mejores panoramas de Bruselas y sus alrededores.

Monumento construido en 1958, es el monumento más representativo de Bruselas. El Atomiun es una representación de un átomo. Simboliza el elemento del Hierro con sus 9 átomos pero aumentado en 150 mil millones de veces. En su momento fue creado para honrar a la industria. Su creador es el arquitecto André WATERKEYN. Fue construido en 18 meses y pesa aproximadamente 2400 toneladas y posee una altura de 102 metros. Se puede subir por ascensor o por escaleras mecánicas, desde arriba podemos tener unas buenas vistas de la zona de Heysel y si tenemos suerte y no está nublado podemos tener magnificas vistas de toda Bruselas. En una esfera esta el restaurante Chez Adrienne en las demás esferas podemos visitar exposiciones. Durante los primeros meses del 2004 se están llevando a cabo limpieza y restauración del Atomiun.

Con sus 9 átomos aumentados nada menos que 150 billones de veces, sus 102 metros de altura y sus 2.400 toneladas de peso. Construido con motivo de la Exposición Universal de 1958, fueron necesarios 15.000 trabajadores durante tres años para finalizar el monumento. Se encuentra a las afueras de la ciudad, en el barrio de Heizel, dentro del Bruparck, y junto al estadio de fútbol y al parque Mini-Europe, que alberga representaciones en miniatura, en proporción de 25/1, de los símbolos más característicos del continente. La entrada al Atomium no es barata pero siempre merece la pena adentrarse en este monumento, subir (en ascensor) hasta el átomo más elevado y disfrutar de unas magníficas vistas de la ciudad. La comodidad es total ya que el descenso se efectúa mediante escaleras mecánicas y, a menudo, algunos de los átomos se convierten en salas de exposición.


Parque Heysel en Bruselas


En el año 1930 Bélgica buscaba organizar una exposición mundial para mostrar su prosperidad después de haber pasado por las calamidades de la primera guerra Mundial y también como celebración del centenario de su independencia. El parque Cinquantenaire era demasiado pequeño para la muestra y se busco otra zona que pudiera dar cabida a tan importante cita para el país. Al norte de Bruselas se encuentra Heysel y allí es donde se construyo este parque. Se encuentra muy cerca del estadio de fútbol de la ciudad el Kinepolis y también podemos encontrar más de una veintena de salas de cines. Aunque posiblemente la mayor atracción del Parque de Heysel es un bello parque Mini Europa que contiene en miniatura los monumentos más representativos de todos los estados de la Unión Europea, por algo es la capital de Europa.
Creo que por hoy ya vale, si nos apetece ver algo más, hay un parque muy bonito cerca de la estación donde hemos cogido el metro para ir al atomium. Cogemos el metro de vuelta, pillamos comida en algún súper, cenamos en el apartahotel y salimos a tomar unas garimbitas.


Viernes 21 de marzo: ¿Levantarnos a las 7:00? Igual un poco más tarde…Vamos a la estación Bruxelles-midi y pillamos billetes para Gante y Brujas (Gent & Brugge). Preguntar en taquilla que queremos ir a ambos sitios (igual hay un billete especial) y cual la estación más cercana al centro de Gante y Brujas, porque yo creo que es Sint Pieter, en Gante, y la de Brugge a secas en Brujas, pero no estoy segura. Según he leído, debemos coger el tranvía número 1 para ir al centro desde la estación de Gante. A Gante vale 7,50€ y a Brujas 5,50€, pero si pones en la página de tickets a Brugge vía Gent, sale 13€ y si no pones vía nada sale 12€. ¿Será ese el quid de la cuestión? El caso es que a la vuelta de Brugge a Bruxelles-midi son 12€.

Pues pillamos el tren a Gante que tarda unos 30 minutos. Hay uno a las 8:06, llegando a Gante a las 8:33. Después cogemos de nuevo el tren a las 13:35 y llegamos a Brujas a las 13:58. Con 4 horas entre tren y tren es suficiente.

Gante / Gent
Gante en su tiempo llegó a ser la segunda ciudad más grande del norte de Europa, tras París. En la actualidad, es una activa capital de más de 210.000 habitantes que se jacta de poseer el mayor número de edificios históricos de Flandes. Y en efecto, aunque su casco viejo no es excesivamente extenso, tanto las plazas de San Bavón y Koren como los muelles Graslei y Korenlei o el puente de St-Michiel pueden acaparar buena parte de nuestro tiempo de estancia en la ciudad. El rectángulo que forman todas estas zonas es además zona peatonal y está repleto de numerosos edificios históricos de gran relevancia, como la Catedral de San Bavón, el Belfort o la Iglesia de San Nicolás. Pero, por encima de todo, la maravillosa línea formada por las triangulares fachadas de los edificios situados en el muelle de Graslei eleva la belleza de esta ciudad a niveles más que considerables. A ambos lados del río Lys se alzan un buen número de casas de los siglos XII y siguientes, construidas por los gremios para resolver los asuntos propios de sus tareas. La conservación es excelente, y no es extraño encontrarse por aquí numerosos grupos de estudiantes que conversan despreocupadamente o aprovechan para comer algo hasta el comienzo de su próxima clase.
Otro de los monumentos característicos de Gante es el castillo de Gravensteen, el cual todavía se mantiene en un más que aceptable estado de conservación. Desde lo alto de cualquiera de sus torres, además, se puede disfrutar de unas hermosas y amplias vistas de la ciudad. Justo bajo el castillo se encuentra el barrio de Patershol, zona de antiguas casas humildes (de las que en la actualidad apenas se conservan unas pocas fachadas) que se ha reconvertido en una concurrida zona vespertina de restaurantes y tiendas de moda. Apenas sin salirnos de la zona peatonal delimitada por las plazas Koren y San Bavón encontramos el Ayuntamiento, cuya fachada fue erigida en dos fases distintas: como es fácil constatar tras una somera vista de su exterior, en la construcción de la segunda fase se dispuso de una menor dotación económica, lo que hizo que adoleciera de bastantes menos florituras estéticas que la edificada en primer lugar.
Merece también la pena dar una pequeña vuelta por otras calles aledañas. Por ejemplo, por la amplia y espectacular plaza Vrijdag, donde además los fines de semana se celebran diversos mercados al aire libre; o por el barrio de De Kuip, algo más al sur, donde se encuentran algunos edificios interesantes, como los hoteles Arnold Vander Haeghen y d'hane-Steenhuyse; o, si se dispone de tiempo, dar un ameno paseo en barca por los canales de la ciudad. De cualquier modo, Gante es una localidad hermosa que exige de sus visitantes el traslado a pie de un lugar a otro, haciendo cuantos altos sean precisos en sus numerosos y acogedores cafés; sólo de esa manera puede llegar a disfrutarse del aroma intransferible que destila cada una de las fachadas y calles de esta asombrosa capital medieval.

Inside Ghent: Public Transportation
Los autobuses y tranvías son el medio básico de transporte público de Gante. Podrá utilizarlos por todas partes y es muy barato viajar. Hay billetes de ida que cuestan 1€ y pueden ser usados para autobús o tranvía dentro de los límites de la ciudad durante una hora desde la hora que usted lo validó. El viajero puede comprarlos al conductor (él valida el ticket) o en una máquina expendedora localizada en varios puntos estratégicas en la ciudad como la estación de ferrocarril y central market square (usted tendrá que validar el ticket insertándolo en una máquina amarilla cuando entre al autobús o tranvía).
Es más rentable (y conveniente) comprar un pase de día por 3 euros o un pase de tres días por 7.50 euros. Ambos pueden ser usados en tranvías y autobuses. El pase de tres días llamado Lijnkaart no puede ser comprado en el autobús; tiene que comprarlo en la estación de tren o en el Korenmarkt.
To know about routes, stops and schedules, check out the public transport system website at http://www.delijn.be/ (the downside: it is in Dutch).


Cogemos el tranvía y nos bajamos en St Niclaasstraat. Allí mismo está la Iglesia de San Nicolás.

4-Iglesia de San Nicolás
Émile Brauplein B – 9000 Gent
Comentarios: Esta imponente iglesia de piedra de Tournai se encuentra bajo la advocación del patrón de los mercantes y de los barqueros, San Nicolás de Mira o de Bari. Iniciada en 1200, conoció numerosas transformaciones hasta el s. XVII. Los grandes trabajos de restauración que empezaron en la segunda mitad del s. XIX aún no han finalizado. Sólo el presbiterio y el crucero están abiertos al público. Destruido durante las guerras de Religión del s. XVI, el interior se reconstruyó en estilo barroco.

Continuamos hacia el este por Sint-Baafsplein y de camino veremos La Triunfante.

La Triunfante
Sint-Baafsplein B – 9000 Gent
Comentarios:La Triunfante es una campana. Heredera de la que antaño se situaba en el campanario (Belfort) con el lema: “Esta campana lleva el nombre de Roeland; cuando repica siembra la tempestad en la comarca”. En 1914 se resquebrajó y se retiró de la torre para ser transportada a su emplazamiento actual.

Más adelante a la izquierda veremos el Campanario o Belfry.


5-Campanario
Sint-Baafsplein 1 B – 9000 Gent
Teléfono: 092 33 07 72
Condiciones de apertura: Abre 10-18Tarifas: 3 € (-12 años grat).


Comentarios: La impresionante silueta del campanario (Belfort, 91 m), dominada por un dragón, simboliza el poder de los gremios ganteses durante la Edad Media. Construida en los ss. XIII-XIV y varias veces modificada y restaurada, la torre se encuentra adosada al Mercado de Paños (Lakenhalle, s. XV). El carillón lo componen 52 campanas. Desde lo alto hay una magnífica vista de la ciudad. Si lo rodea, podrá obsevar la puerta (1741) de la antigua prisión, decorada con el bajorrelieve barroco del Mammelokker” (hombre amamantando).

Seguimos por la misma calle hacia el este para ver la Catedral de San Bavón.


1-Catedral de San Bavón
Sint-Baafsplein 1 B – 9000 Gent
Teléfono: 09 232 03 58
http://www/.sintbaafskathedraal-gent.be
Condiciones de apertura: Visita a la catedral y a la cripta abr-oct 8.30-18 (do 13-17), nov-mar 8.30-17 (do 13-17). Visita al políptico abr-oct 9.30-17 (do 13-17); nov-mar 10.30-16 (do 13-16); última entrada 45 min antes del cierre. Cierra fiestas religiosasTarifas: 3 € (niños 1,50 €).Comentarios: La catedral ocupa el emplazamiento de la antigua iglesia de San Juan (s. XII) de la cual quedan algunos restos en la cripta. Fue construida por etapas (ss. XIV, XV y XVI), de ahí los diferentes matices de los estilos góticos del presbiterio (del Escalda), la torre (brabanzón) y la nave (flamígero). El alto presbiterio (s. XIV) se prolonga con cinco capillas radiales y está coronado con un triforio del s. XV. La nave, erigida en el s. XVI, posee unas bonitas balaustradas flamígeras. El famoso políptico de La Adoración del Cordero Místico ha sido desplazado muchas veces de la capilla en la que se instaló originalmente (1432) y ha sufrido varias mutilaciones. Desde 1968 se encuentra en el antiguo baptisterio, transformado en pieza fuerte. Este magnífico retablo se ha atribuido a Jan Van Eyck, quien habría realizado esta obra con su hermano Hubert. El Cordero Místico rodeado de ángeles figura en los paneles del piso inferior. En la calle central del piso superior puede verse la figura de Cristo triunfante vestido de gran sacerdote. Entre el mobiliario y demás obras de arte, señalaremos el púlpito rococó, el retablo de Jesús entre los doctores (Pourbus el Viejo) y la Vocación de San Bavón de Rubens. La cripta (la más grande de Flandes) encierra entre otros tesoros el tríptico del Calvario, obra maestra de Justo de Gante que el artista realizó antes de su salida para Italia.

Retrocedemos y subimos por la primera bocacalle a la derecha y nos dirigimos hacia el norte por Botermarkt para ver el Ayuntamiento.


14-Ayuntamiento
Botermarkt B – 9000 Gent
Teléfono: 092 33 07 72
Condiciones de apertura: Visita guiada mayo-nov, lu-ju 14.30. Cierra dic-abr y festTarifas: 7 € (-12 años grat).Comentarios: La construcción del ayuntamiento se inicia en 1518, fue interrumpida en 1535 durante 60 años. Esta es la razón de que existan dos estilos arquitectónicos diferentes: por una parte, la casa de la Carta (s. XVI) pertenece al gótico tardío; mientras que la casa de los Parchones (principios s. XVII) se inspira en el Renacimiento italiano. La fachada sur es de mediados del s. XVIII. En el interior destaca la sala de justicia que da a la galería, a la capilla y a la sala del trono.

Nos dirigimos hacia el oeste por Hoogpoort, giramos a la izquierda por Korte munt y cruzamos el río Leie por Hoojaard. De esta manera podremos ver Graslei desde la otra orilla.


6-Graslei
Graslei B – 9000 Gent
Comentarios: Aquí se encontraba en la Edad Media el puerto de Gand. El muelle de la Hierba está rodeado de casas de los SS. XII a XVII con un estilo arquitectónico muy puro. Citemos entre las más interesantes la casa de los Albañiles (s. XVI), la primera casa de los Medidores de granos (s. XV), la casa de la Etapa (estilo románico del Escalda), la casa del Tonlieu (la más pequeña de la ciudad, 1682), la segunda casa de los Medidores de granos (1698) y la casa de los Barqueros Francos (fachada de 1531).

Subimos por Jan Breydetstraat y giramos la primera a la derecha por burgstraat para ver el Castillo de los Condes. (The Gravensteen).


12-Castillo de los Condes
Hoofdburg B – 9000 Gent
Teléfono: 09 225 93 06
Condiciones de apertura: Abre abr-sept 9-18; oct-mar 9-17 (última entrada 1h antes del cierre). Cierra 1 ene, 24, 25 y 31 dicTarifas: 6 € (-12 años grat).Comentarios: Construido en 1180 por el conde de Flandes Felipe de Alsacia, el castillo fue enteramente restaurado a comienzos del s. XX. Su arquitectura se inspira en las fortalezas de los cruzados de Siria. Dentro del recinto, podrá visitar la galería románica y las bellas salas de la casa del Conde, una de las cuales alberga una colección de instrumentos de tortura que recuerdan que el castillo sirvió durante mucho tiempo como prisión. No se pierda, desde lo alto de la torre del homenaje, la vista de Gante y sus alrededores.


Si aún nos queda tiempo antes de pillar un tren, nos damos un voltio tranquilamente o ir hacia la estación y dar un voltio por allí, para no andar luego con prisas, ya que es a las 13:35. Podemos comprar algo de comer para tomarlo durante el trayecto.
Llegamos a las 13:58 a Brujas. Comprobar en la estación a qué hora hay trenes de vuelta e incluso coger billete.


Brujas / Brugge
Brujas, la Venecia del Norte, es una ciudad amable, que conserva un rico legado de los tiempos –ya lejanos- en los que fue metrópoli potente, con un poderío económico que se vino abajo cuando perdió su cualidad portuaria.
Hoy Brujas tiene una vida apacible. La belleza de sus casas, el encanto de sus canales, el orgullo de sus viejos edificios, hace de la urbe un destino apetecible para muchos hombres amantes de la belleza y el arte. Desde el año 2000 esta vieja ciudad es Patrimonio Mundial de la UNESCO.
Esta ciudad podría ser considerada, sin duda alguna, como la Joya de la Corona Belga. No en vano, estamos ante una de las ciudades medievales mejor conservadas de Europa. Esto, sin embargo, tiene una desventaja evidente: la afluencia de visitantes en determinadas fechas es enorme, casi diría que apabullante. Por tanto, mi primera recomendación para quien desee visitar la ciudad sería evitar los periodos vacacionales y los fines de semana.
Describir todas las maravillas que encierra Brujas sería una tarea casi interminable. Nosotros dedicamos dos días enteros a la ciudad y de ninguna manera nos pareció excesivo. Brujas no se termina en la suntuosa Markt, cuyo impresionante Belfort –la torre campanario que corona el antiguo mercado de tejidos– domina la vista de la plaza, convenientemente acompañado en uno de sus flancos por el edificio neogótico del Landhuis. De hecho, existen diversos recorridos alternativos, todos iguales de recomendables, que permiten apreciar en su justa medida el potencial artístico e histórico del lugar. En la oficina de turismo se ofrecen unos más que interesantes folletos donde se señalan hasta cuatro recorridos diversos, ninguno de ellos coincidente en ninguna de sus partes. La mayor parte de los turistas apenas realizan el primero de ellos, que se corresponde con la parte más monumental de la ciudad, y que partiendo del Burg, la plaza que aloja el ayuntamiento –situado en el antiguo Palacio del Brugse Vrije–, y la Basílica de la Santa Sangre, en una de cuyas capillas se conserva la llamada "reliquia de la Santa Sangre de Cristo" –reliquia a la que, al parecer, todavía veneran algunos belgas (o al menos eso dicen; a mí, la verdad, me cuesta creerlo)–, nos lleva por la coqueta plaza de Huidenvetters a lo largo de uno de los canales hasta alcanzar la altiva y espectacular Iglesia de Nuestra Señora, que en la actualidad acoge el museo histórico de la ciudad. Desde aquí, y tras recorrer entre otras calles la acogedora plaza Walp –donde si alguno está interesado se encuentra la cervecería Halve Maan que, además de cervecería propiamente dicha, también es museo–, se llega al convento benedictino de Brujas, todavía ocupado por monjas pertenecientes a dicha orden. Justo al lado, el tranquilo parque de Minnewater constituye el entorno perfecto para tomar un descanso y recuperar fuerzas.
El segundo de los recorridos nos lleva a través de la extensa Langestraat hasta el mismo extremo de la ciudad vieja, tras darnos de bruces con sus bien conservados molinos de viento. El recorrido continúa por las acogedoras y tranquilas calles de Carmers, Korte Rijkepijnders, Speelmans y Bals, todo un remanso de paz y sosiego, un paseo delicioso entre casitas bajas pero extremadamente seductoras, simpáticas por su aparente modestia, y entre estrechas pero bien conservadas callejuelas, dos de las cuales acogen los poco visitados pero muy recomendables museos del Encaje y de la Cultura Popular. A mi juicio, sería un error terrible perderse toda esta zona, cuya longitud (3,7 kilómetros) no debería desanimar a los más perezosos.
El tercero de los recorridos, tan fascinante si cabe como los dos anteriores, nos conduce a lo largo de varios canales hasta dar con la algo apartada Capilla de Nuestra Señora ter Potterie. En el camino, nos topamos con algunos edificios significativos, como el Teatro Municipal, la casa Ter Beurze (en donde se data el origen de las actuales bolsas de comercio, cuyo nombre, bolsa, proviene del nombre de la familia, Beurze) y la Lonja de los Burgueses, en la plaza J. van Eyck. A partir de aquí, nos sumergimos en un paseo de ensueño a través del cual se van sucediendo casi sin solución de continuidad un sinnúmero de hermosas fachadas y coquetos edificios que se apostan altivos a ambos lados del canal. Finalmente, desde la calle Ezel alcanzamos otro de los extremos de la ciudad vieja para regresar después al centro neurálgico de Brujas, eso sí, tras visitar la iglesia de Santiago, cuyo origen se remonta al siglo XIII.
El cuarto recorrido, de unos 4 kilómetros de longitud, nos acerca al extremo oeste de la ciudad, atravesando incluso la propia estación de tren y alcanzando la vieja puerta de Smedenpoort, construida en 1367. Junto a la estación del ferrocarril se encuentra el llamado 't Zand, el edificio de conciertos, un edificio moderno cuyo mayor logro, a decir de los entendidos, es su maravillosa acústica.
Sin duda alguna, Brujas exige calma, tiempo, tranquilidad; exige igualmente el esfuerzo de no quedarse en sus plazas principales y ahondar con tiento en las otras muchas zonas que escapan a la invasión pacífica de los turistas. La recompensa a este esfuerzo –un esfuerzo modesto, de cualquier manera– es de una magnitud considerable.


Al salir de la estación, cogemos hacia el norte oostmeers. A la derecha tomamos Professor dokter J. Sebrechtsstraat hasta el final. En seguida veremos Minnewaterpark.


Rincones románticos
¿Quién no ha soñado alguna vez con un país donde se pueda pasear con calma por las callejuelas adoquinadas, hacer excursiones en barco por los canales, disfrutar del sonido de los carillones y, al atardecer, cenar en un romántico restaurante a la tenue luz de las velas?
Así es Flandes. Un país que te hará olvidar el estrés de la vida diaria. Si quieres preparar tu viaje con detalle, no te pierdas sus rincones más idílicos:
Brujas: toda la ciudad es una auténtica maravilla, pero si deseas conocer un lugar especialmente romántico, acércate al Lago del Amor o Minnewater, a 10 minutos a pie del centro de la ciudad. Se trata de un lago con cisnes donde, según la leyenda, descansan los restos de Minna, la hija de un viejo marinero que prefirió escapar a tener que esposar a un hombre que no amaba. La leyenda cuenta que ella estaba enamorada de otro hombre que su padre no aprobaba y se escondió junto al lago hasta morir. Su amante retiró las aguas del lago y enterró a Minna en el fondo de este.
Si quieres sorprender a tu pareja, regálale un paseo en calesa por el casco antiguo de esta ciudad de ensueño o atrévete a subir los 366 escalones de su gran Atalaya, desde donde disfrutarás de una inmejorable vista panorámica de Brujas y sus alrededores.

Brujas debido a sus canales algunos le llaman la Venecia del Norte como también es llamada otras ciudades del norte como San Petersburgo en Rusia.

Sus canales más interesantes e imprescindibles son:
-Augustijnenrei-Imprescindible por sus puentes en concreto el Augustijnen y el Spaanse LoskaaiComo llegar: Autobús 3
-Djiver-Este canal ofrece diversidad arquitectónica a su paso, como por ejemplo los Museos Groeninge y Gruuthuse.Como llegar: Autobús 1, 6, 11, 16
-Groenerei – Steenhouwersdijk-Si paseamos por este canal podremos admirar los puentes de piedra más antiguos de la ciudad.Como llegar: Autobús 1, 6, 11, 16
-Rozenhoedkaai-Podemos observar los edificios del Burg y Huidenvettersplein.Como llegar: Autobús 1, 6, 11, 16
Otras zonas de Interés:
MinnewaterEl Minnewater o también conocido como el Lago del Amor se encuentra al sur de Brujas en Wijngaarrdplein y Walplein.

Después tomamos begijhof, donde veremos el Beaterio de la viña.

Beaterio de la viña
Wijngaardstraat B – 8000 Brugge
Teléfono: 050 33 00 11
Comentarios: El “beaterio de la viña” (Beginhof), un recinto tranquilo que se abre cerca de un canal por una hermosa puerta clásica, fue fundado en 1245 por Margarita de Constantinopla, condesa de Flandes. Este lugar de recogimiento y de oración en torno a un gran rectángulo verde arbolado y florido de junquillos en primavera, incluye una iglesia del s. XVII y las casas blancas de las beguinas, reemplazadas actualmente por benedictinas.

En Flandes existen unos remansos de paz únicos. Hablamos de los Beaterios. En tiempos de las Cruzadas, quedaron en Flandes muchas mujeres viudas, huérfanas o solteras. En aquella época una mujer sola era una mujer desprotegida, y la estricta vida en los conventos no era del agrado de todas. Los Beaterios fueron la solución idónea para estas mujeres. Situadas en las afueras de las ciudades –no debemos olvidar los “peligros” que entrañaba una comunidad exclusiva de mujeres- las beatas ejercían los votos de obediencia (había una Beata Superior) y castidad (en la comunidad sólo entraban los hombres durante el día) y llevaban una vida austera. Las mujeres de posición social más alta ocupaban viviendas de mayor tamaño, e incluso tenían sirvientas. Las más humildes trabajaban para ellas o en la ciudad. De noche, las puertas se cerraban…
Cruzamos el río por wijngaardplein y después a la derecha por wijngaardstraat hasta llegar a katelijnestraat por la que subiremos en dirección norte. Todo recto y al final de Mariastraat veremos la Iglesia de Nuestra Señora.

Iglesia de Nuestra Señora
O.-L.-Vrouwekerkhof 10 B – 8000 Brugge
Teléfono: 050 84 53 14
Condiciones de apertura: Abre lu-vi 9-12.30 y 13.30-17, sá 16, do 14-17Comentarios: Esta iglesia gótica, construida en gran parte en el s. XIII, destaca por su alta aguja de ladrillo (122 m de altura), que se divisa a varios kilómetros a la redonda. El interior contiene varias obras maestras, entre las que figura La Virgen con el Niño, una escultura de mármol blanco obra de Miguel Ángel. El presbiterio conserva los mausoleos de Carlos el Temerario y de su hija María de Borgoña. Una tribuna de madera esculpida comunica con el museo Gruuthuse.

Seguimos por la derecha por Gruuthusestraat y de camino paramos en Dijver.

Dijver
Djiver B – 8000 Brugge
Comentarios: La estatua que corona el puente de San Juan Nepomuceno (St-Nepomucenusbrug) es la del protector de los puentes de Brujas, tan importantes en la estructura de la ciudad. En el extremo de este muelle bordeado de hermosos tilos, descubrirá, a la izquierda, una vista muy hermosa de un antiguo puente, el porche del museo Gruuthuse y, como telón de fondo, la torre de la iglesia Notre-Dame coronada por su impresionante aguja. El sábado y el domingo por la tarde instalan aquí un mercadillo.

Continuamos recto hasta encontrarnos con el puente Bonifatiusbrug.

Bonifatiusbrug
Djiver B – 8000 Brugge
Comentarios: Delicioso y poético, el puente de San Bonifacio, en forma de caballete, no le dejará indiferente. El busto de Juan Luis Vives evoca a este humanista español del s. XVI que terminó sus días en Brujas, lejos de su tierra natal.

A la izquierda está el Muelle del Rosario.

Muelle del Rosario
Rozenhoedkaii B – 8000 Brugge
Comentarios: Ofrece una de las vistas más características de Brujas. Cerca del estanque se encuentra la casa de los Curtidores (Huidenvettershuis), construida en 1630, hermoso ejemplo de arquitectura civil. Al lado hay una casa con una torrecilla. Un poco más lejos se ve el alto tejado de la capilla de la Santa Sangre. A la izquierda, majestuoso, casi austero, destaca el campanario.

Giramos a la izquierda por vismarkt, cruzamos el puente hasta llegar a la Basílica de la Santa Sangre. Allí también está el ayuntamiento y la antigua secretaría del juzgado.
La plaza de Burg

En esta plaza de Brujas hay varios elementos de interés: la basílica de la Santa Sangre, el Ayuntamiento, una antigua escribanía renacentista y un palacio del siglo XVI.

La basílica de la Sagrada Sangre está integrada por dos capillas superpuestas. La inferior es de 1150, románica, en tanto que la superior es neogótica.
En esta iglesia se venera una reliquia de la Sangre de Cristo, traída de Tierra santa por el Conde de Flandes, en la segunda cruzada. En torno a esta reliquia se celebra anualmente una solemne fiesta religiosa
Tiene un pequeño museo con el notable relicario y algunos otros elementos de culto.
El Ayuntamiento es de final del siglo XIV, en estilo gótico florido. Su airosa verticalidad se realza mediante tres torrecillas. Es notable su sala gótica, con magnífica bóveda.
En la plaza destacan también la escribanía, renacentista, del XVI, con un museo provincial, y el antiguo palacio Brugse Vrije, del siglo XVI también, actualmente centro administrativo municipal.

Basílica de la Santa Sangre
Burg 10 B – 8000 Brugge
Teléfono: 050 33 67 92
Condiciones de apertura: Abre 2ª quincena mar-sept 9.30-12 y 14-18; oct-1ª quincena mar 10-12 y 14-16. Cierra museo mi tarde, 1 ene, 1 nov, y 25 dicTarifas: 1,50 € (museo).Comentarios: Según la leyenda, la basílica de la Santa Sangre se construyó para albergar la reliquia de la Sangre de Cristo, traída de Tierra Santa al regreso de la segunda cruzada. La capilla baja, o capilla de San Basilio, románica, se construyó en el s. XII. Románica en su origen, la capilla de la Santa Sangre, fue transformada en el s. XV. Observe el hermoso púlpito de 1728. Un museo contiene el relicario de la Santa Sangre (1617) en el que se coloca la reliquia en el momento de la procesión.

Rodeamos la plaza hazia la derecha por hoogstraat y veremos Place du Bourg- y el Palacio del Franc de Bruges, antiguo consejo regional de Flandes.

Place du Bourg-
Burg B – 8000 Brugge
Comentarios: Esta plaza es el corazón de Brujas. La rodean cuatro de los principales monumentos de la ciudad: la basílica de la Santa Sangre, el ayuntamiento gótico, la secretaría del juzgado, de estilo renacentista y el antiguo palacio de Justicia. Burg debe su nombre al castillo edificado en el mismo lugar por Baudoin Bras-de-Fer. Unas excavaciones han permitido descubrir vestigios del recinto del castillo.

Continuamos de frente hasta dar con philipstockstraat. Allí giramos a la izquierda hasta el final de la calle. Nos encontraremos a la izquierda con Markt.

Markt
Markt B – 8000 Brugge
Comentarios: La vida de Brujas se concentra alrededor de la plaza mayor, bordeada por casas con esbeltos frontones, antiguas sedes de las corporaciones, y por los “halles”, dominados por la alta silueta del campanario. Al este de la plaza se alzan dos bonitos edificios neogóticos. El primero alberga la oficina de correos, el otro la administración provincial. Hasta el s. XVIII hubo un canal que desembocaba en la plaza mayor, donde atracaban los barcos.

El verdadero centro de la ciudad de Brujas está en el espacio conformado por la Markt (Plaza Mayor) y la plaza Burg contigua.

Las fachadas le otorgan una bella armonía. El edificio más impresionante es el Campanario con su carillón. En medio de la plaza se halla la estatua dedicada a sendos héroes locales.
El campanario es el símbolo más popular de la ciudad, gótico, de los siglos XIII a XVI, con 83 metros de altura. Se trata de una poderosa torre de mas de 300 escalones. Alberga un pequeño museo dedicado al edificio y su historia.
Arriba, junto al carillón de la ciudad, de 47 campanas (27 toneladas de peso en total), se goza de una estupenda vista sobre la ciudad y su entorno.

Rodeamos la plaza por la izquierda y veremos el Campanario y “halles”.

Campanario y “halles”
Markt 7 B – 8000 Brugge
Teléfono: 050 38 69 01
Condiciones de apertura: Abre 9.30-17. Cierra 1 ene, Ascensión y 25 dicTarifas: 5 € (niños 3 €).


Comentarios: Si le gusta Brujas, Flandes y los monumentos grandiosos, no se pierda esta visita. Es seguramente el lugar más visitado de la ciudad. Los dos edificios forman una magnífica composición de ladrillos cubiertos por la pátina del tempo. El campanario, una especie de torre Eiffel flamenca, es el más importante y famoso de Bélgica junto con el de Bruselas. Este faro de Brujas, se ve a kilómetros a la redonda al lado de las agujas de las diferentes iglesias. Su torre maciza se construyó en el s. XIII. Las torres de esquina fueron añadidas en el s. XIV y el último piso octogonal, realizado en piedra, símbolo del poder de la ciudad, a finales del s. XV. Sobre el porche de entrada, unas estatuas enmarcan el balcón desde el que se proclamaban las leyes. Los más atrevidos pueden subir los 366 escalones de la torre central. En el 2º piso, detrás de las rejas del s. XIII, verán la sala de la tesorería, donde se conservaba el sello de la ciudad y las cartas. También descubrirán el carillón de 47 campanas que se escuchan cada cuarto de hora. Desde la cima de la torre, hermosa vista de Brujas y la gran planicie de Flandes. Los halles datan de la Edad Media y forman un amplio cuadrilátero que encierra un hermoso patio. Se han ampliado en varias ocasiones.

La Unesco se ha fijado también en otras obras arquitectónicas exclusivas de Flandes. Se trata de los Campanarios y los Beaterios, menos conocidos para el visitante.
En las guías turísticas encontraremos palabras como Campanario, Atalaya, Belfort, Beffroi, Belfry… En realidad son torres civiles alzadas en la Edad Media, cuya finalidad era guardar los privilegios de cada ciudad, así como servir de torre de vigilancia. Su altura era símbolo de riqueza. Cuentan en Brujas que sus privilegios estaban guardados en la Atalaya en un cofre con 13 cerraduras. 12 pertenecían a cada uno de los gremios y la restante al alcalde. ¡Para abrir el cofre debían reunirse las 13 llaves a la vez! Hoy 366 escalones separan la parte más elevada del suelo. Eso sí, vale la pena contemplar la vista aérea de la ciudad.

Consejo: Come mejillones al vapor con patatas fritas en la gran plaza de Brujas, es el plato típico de Bélgica y te encantará.

Volvemos sobre nuestros pasos hasta la plaza Burg y tomamos hacia el oeste Hoogstraat hasta el final durante bastante trecho. Llegando al rio y junto a Kruispoort (puerta de la cruz) que es una antigua puerta medieval que daba acceso a la ciudad, ascendemos por Kruisvest hasta otra de las puertas medievales: Dampoort. Podremos ver los cuatro molinos de viento de esa zona. Algunos de ellos incluso puedes entrar.

¡Y ya está! Nos damos un voltio, nos tomamos una birra o lo que nos dé la gana. Hay un tren a las 20:02 que nos deja en Bruselas a las 20:54. Podemos cenar en Bruxelles, por los alrededores de Grand-place hay unos cuanto restaurantes.

En Bruselas hay muchos sitios para cenar por detrás de la plaza, donde comer pescado y marisco que tienen expuesto, a buen precio. En esa zona hay una calle peatonal que es toda de restaurantes, y tienen el pescado expuesto.


Sábado 22 de marzo: Vamos a la estación Bruxelles-midi y pillamos billetes para Amberes y Malinas (Antwerpen & Mechelen). Vale 7€ con bajada en Malinas. Hay uno a las 9:06, por ejemplo y llegaríamos a Malinas a las 9:40.

Malinas / Mechelen
Esta vanidosa ciudad, nada espectacular aunque sí muy agradable y cómoda de recorrer, se encuentra a tan sólo 25 kilómetros de Bruselas, por lo que su visita no exige más que una pequeña escapada matutina. Fue capital de los Países Bajos en tiempos de los duques de Borgoña, y aquí residió María de Hungría cuando su hermano Carlos tuvo que trasladarse a España para reinar, dejándola a ella al cuidado de los territorios de los Países Bajos. Su punto neurálgico lo constituye sin duda su plaza mayor, delimitada por hermosos edificios históricos de bellas y delicadas fachadas y coronada por el ayuntamiento, que en realidad ocupa el edificio del antiguo Salón de Tejidos. Su otro edificio emblemático es la Catedral de San Romualdo, cuyos carillones pasan por ser los mejor conservados de Flandes. Malinas es por derecho propio la ciudad de los carillones: por mucho que se intente ignorarlos, al final resulta imposible. Se encuentre uno donde se encuentre, cada hora se les oye interpretar diversas melodías de complicada factura; no en vano, aquí se encuentra una de las más famosas escuelas de carillón del mundo, en la cual se han instruido numerosos concertistas de todas las partes del planeta.

Saliendo de la estación, cogemos a la derecha keizerstraat. A la derecha veremos el Palacio de Margarita de Austria.

Palacio de Margarita de Austria
Keizerstraat B – 2800 Mechelen
Comentarios: Diseñado por Rombaut Keldermans a principios del s. XVI, este inmueble se convirtió en Palacio de Justicia en 1796. Sus edificios Renacimiento, aún impregnados con el estilo gótico, se ordenan alrededor de un bello patio con arquerías.

Seguimos todo recto por la misma calle hasta toparnos con el Ayuntamiento.

Ayuntamiento
Grote-Markt 21 B – 2800 Mechelen
Teléfono: 015 29 76 55
Comentarios: El Ayuntamiento ocupa tres edificios contiguos: el palacio del Gran Consejo, la Casa del Regidor (Schepenhuis) y la Casa de Correos (Postbegouw, antiguamente el Ayuntamiento). El primero, flamígero, se inició a principios del s. XVI y se concluyó en el s. XIX. La fachada central tiene en su parte superior torretas, de las cuales la del campanario no está terminada (s. XIV). El antiguo mercado de paños data del s. XIV, como el viejo palacio de Schepenhuis, que alberga hoy los archivos de la ciudad.

Más adelante está Grand-place.

Grand-Place
Grote-Markt B – 2800 Mechelen
Comentarios: Dominada al noroeste por la torre de la catedral, la Grand-Place está bordeada por bellas fachadas de los SS. XVI, XVII y XVIII, con frontones escalonados o con volutas. Al este de la plaza se levantan los edificios del Ayuntamiento: el palacio del Gran Consejo, la Casa del Regidor y la Casa de Correos. En el centro, podrá ver la estatua de Margarita de Austria.

Y al fondo la Catedral de San Rombaut.

Catedral de San Rombaut
Onder den Toren B – 2800 Mechelen
Teléfono: 015 29 84 91
Condiciones de apertura: Abre abr-oct 8.30-17.30; nov-mar 8.30-17Comentarios: Este edificio gótico destaca por su torre: tan ancha como la nave, tiene admirables proporciones con sus líneas verticales, a la vez potentes y ligeras. El ingeniero militar Vauban la llamaba la octava maravilla del mundo. Alberga dos carillones. El armonioso interior sorprende por su amplitud. Entre las numerosas obras de arte de la iglesia, observe la Crucifixión de Van Dyck (brazo derecho del transepto) y el altar mayor de mármol blanco y negro, obra de L. Fayd’herbe.

El resto es cuestión de darnos un voltio tranquilamente. Yo creo que nos da tiempo de sobra. A las 12:03 coger el tren para Amberes y a las 12:15 llegaremos allí.

Amberes / Antwerpen
Amberes es la segunda ciudad de Bélgica por número de habitantes. Es también su puerto más importante (según algunas fuentes, se trata del tercer puerto comercial más importante del mundo, tras Nueva York y Rotterdam). Es igualmente la ciudad donde Rubens estableció su hogar, donde realizó algunas de sus más importantes obras y donde finalmente encontró la muerte. En una bocacalle de la popular Meir puede visitarse su casa-museo, un edificio que el propio Rubens diseñó en 1611 en el más puro estilo italiano de la época.
El recorrido que realizan la mayor parte de los turistas que dedican un día a la ciudad viene determinado por la disposición de sus principales centros de interés.
Desde la Estación Central, punto de llegada de los que se desplazan hasta aquí desde la cercana Bruselas (50 kilómetros separan ambas ciudades), la avenida Meir, una enorme calle peatonal que alberga una de las zonas comerciales más amplias de Europa, conduce directamente hasta las proximidades de la Grote Markt. Sin embargo, no convendría perderse algunos excelentes edificios que pueden encontrarse por el camino, como el Antiguo Palacio Real o el Boerentoren, el primer rascacielos construido en suelo europeo.
Antes de llegar a la Grote Markt propiamente dicha, aparece la Groenplaats, una amplia plaza rectangular presidida por una estatua de Rubens. Sin embargo, desde el primer momento la Grote Markt se erige el espacio más destacable y suntuoso de Amberes: de forma extrañamente triangular, las impresionantes fachadas medievales de su lado norte, así como la sobriedad renacentista de su ayuntamiento, no pueden dejar de causar una honda impresión en quien las contempla por primera vez. La extraña fuente de Silvio Bravo, un personaje legendario del que dicen que arrancó la mano a un ogro para arrojarla al mar, no desentona lo más mínimo con el entorno medieval que la rodea.
Amberes, debido a su tamaño, ofrece muchos otros lugares que sin duda deberían merecer la atención de todo visitante: el coqueto castillo de Steen, admirable por su perfecta reconstrucción; el Vleeshuis, un antiguo edificio situado frente al castillo y que en su tiempo ejerció de sede del gremio de carniceros; la impresionante Catedral de Nuestra Señora, que, entre otras pinturas, acoge la obra maestra de Rubens Descendimiento de la cruz; la Oude Beurs, la vieja bolsa de Amberes, que sin embargo no nos fue posible visitar; la pequeña plaza Hendrik Conscience, coronada por la imponente iglesia barroca de San Carlos, cuya fachada fue diseñada por el mismísimo Rubens; o la sorprendente callejuela de Vlaeykengsgang, que, según dicen, se mantiene tal como era en el siglo XVI. Como se ve, de todo y para todos los gustos.
Quien ande sobrado de tiempo, puede llegarse también hasta el barrio de 't Zuid, cuyo edificio principal es el Museo de Bellas Artes, y que, según cuentan, se ha convertido en el barrio de moda entre los "modernos" de Amberes; o, por el contrario, acercarse al barrio de los marineros, el Schippeerskwartier, algo más al norte, y que acoge el correspondiente "barrio rojo" de la ciudad. Pero, a mi juicio, resultaría imperdonable perderse él un tanto lejano barrio de Zurenborg, una espacio fabuloso que en la práctica se ha convertido en un auténtico museo de arquitectura estilo Art Nouveau. En la confluencia de las calles Cogels-Osylei y Transvaalstraat se ofrece todo un muestrario de impresionantes fachadas modernistas, un auténtico placer visual que cuesta digerir con parsimonia debido a la exuberancia formal de los edificios. Como curiosidad –y como ejemplo de la manifiesta estupidez a que puede llegar el ser humano, sobre todo cuando actúa movido por la codicia y el "legítimo" ánimo de lucro–, es importante señalar que esta fantástica parte de la ciudad estuvo a punto de ser demolida en los años sesenta. La decidida actuación de los sectores más concienciados y responsables de la ciudad consiguió evitar que la tragedia se consumase.
Es probable que Amberes pida algún día más; nosotros abandonamos la ciudad con la sensación de no haberle sacado todo el jugo a sus posibilidades. Como curiosidad, y si se anda sobrado de tiempo, resulta curioso darse una vuelta por los alrededores de la Estación Central, donde abundan los comercios especializados en el negocio de los diamantes (por si alguien todavía no lo sabe, Amberes es la capital mundial del diamante; se dice que el 75% de todos los diamantes que se venden en el mundo han pasado en algún momento por aquí), y si apetece continuar algo más al sur, daremos de lleno con el barrio judío, donde no es difícil ver a gente vistiendo sus peculiares atuendos ortodoxos.

Estación central
Koningin-Astridplein B – 2000 Antwerpen
Comentarios: La estación central, situada cerca del Jardín zoológico, se construyó en 1905 según los planos de L. de La Censerie. Sus dos fachadas monumentales, de estilo neobarroco, están coronadas por una enorme cúpula de 60 m de alto y visible desde lejos.

Nada más salir de la estación vamos hacia el oeste por de keyserlei (de frente). Al final de la calle giramos a la derecha por Frankrijklei y en la siguiente bocacalle a la izquierda tomaremos Lange nieuwstraat. De camino veremos la Iglesia de Santiago.

Iglesia de Santiago
Lange-Nieuwstraat 73 B – 2000 Antwerpen
Teléfono: 03 232 10 32
Condiciones de apertura: Abre abr-oct 14-17; nov-mar 9-12


Comentarios: El interior de esta iglesia gótico flamígera está decorada en estilo barroco. Se pueden ver numerosos cuadros: una Virgen de Otto Venius (nave lateral derecha), La Vocación de San Pedro de Jordaens (en la girola, a la derecha) y, detrás del presbiterio, en la capilla funeraria de Rubens, una de los últimos lienzos de éste: La Virgen y los santos. No deje de ver en una sala situada en la parte trasera de la iglesia, un reloj gótico (restaurado), que parece que data de la segunda mitad del s. XV.

En el cruce con Katelijnevest veremos la Capilla de San Nicolás.

Capilla de San Nicolás
Lange-Nieuwstraat B – 2000 Antwerpen
Comentarios: La capilla de San Nicolás, construida en el s. XV, alberga un encantador teatro de marionetas (Poppenschouwburg). La parte trasera del edificio esconde un delicioso patio interior bordeado de edificios antiguos.

Seguimos recto hasta ver la Catedral.

Catedral
Groenplaats 21 B – 2000 Antwerpen
Teléfono: 03 213 99 51
Fax: 03/231.86.17
Sitio Internet: http://www.dekathedraal.be/
Condiciones de apertura: Abre lu-vi 10-17, sá 10-15, do y fest 13-16. Visita guiada posible.


Comentarios: Obra maestra de la arquitectura gótica y el monumento más grande de Bélgica, visible a varios kilómetros a la redonda, la catedral albergaba originalmente la estatua de Nuestra Señora del Árbol (que se encontró en una rama de árbol después de una invasión normanda), destruida en 1580 (una copia se encuentra en N.-D.-du-Sablon, en Bruselas). La joya de la catedral es su torre de 123 m de altura, un verdadero prodigio de ligereza, que alberga un carillón de 47 campanas. Este campanario, “recto como un grito, hermoso como un mástil, claro como una vela” (Verhaeren), se construyó en un siglo. La segunda torre sigue estando inconclusa. Desde el s. XVI una cúpula con bulbo corona el crucero. El interior, de 117 m de largo y 65 m de ancho en el crucero, 7 naves y 125 pilares (sin capiteles) es de una amplitud excepcional. La majestuosa frialdad del lugar es atemperada por numerosas obras de arte. Observe, en la nave central, el púlpito esculpido por Michel van der Voort (1713). También podrá ver varios lienzos de Rubens, entre los que figura una de sus mejores versiones de la Asunción (sobre el altar mayor), la Elevación de la Santa Cruz (brazo izquierdo del crucero), el Descendimiento (brazo derecho del crucero) y, en la segunda capilla del girola, la Resurrección.

Si continuamos recto veremos de frente Handschoenmarkt.

Handschoenmarkt
Handschoenmarkt B – 2000 Antwerpen
Comentarios: Esta plaza triangular, situada ente la fachada de la catedral, acogía antaño un mercado de guantes. Está bordeada de antiguas casas llenas de encanto. Un pozo, atribuido a Quentin Metsys, alza su grácil coronamiento de hierro forjado dominado por el legendario Brabo blandiendo la mano del gigante que había aterrorizado a los marinos que navegaban por el río Escaut.

En una callejuela de la izquierda de la plaza veremos Vlaaikensgang.

Vlaaikensgang
Vlaaikensgang B – 2000 Antwerpen
Comentarios: Un porche situado en el n° 16 del Oude Koornmarkt da acceso al Vlaaikensgang, una pintoresca callejuela de la ciudad antigua que ha sabido conservar un delicioso sabor rural.

Saliendo de la callejuela y a la derecha veremos Grote Markt (Plaza Mayor).

Grote Markt (Plaza Mayor)
Grote-Markt B – 2000 Antwerpen
Comentarios: Esta plaza mayor de forma irregular, dominada por la esbelta aguja de la catedral, está bordeada por las hermosas casas de las corporaciones. Las fachadas, casi completamente acristaladas, se hallan coronadas por un frontón. A la derecha del ayuntamiento se encuentran cinco bellas casas renacentistas: la casa del Ángel blanco, la de los Toneleros, la de la Antigua Ballesta, muy alta, coronada por la estatua ecuestre de San Jorge, la de los Jóvenes Ballesteros y la de los Merceros.

En la plaza está Brabofontein.

Brabofontein
Grote-Markt B – 2000 Antwerpen
Comentarios: Esta fuente, obra de de Jef Lambeaux (1887), recuerda el gesto del legendario Silvius Brabo, guerrero romano que cortó la mano del gigante Druon Antigon, saqueador de barcos que navegaban por el río Escaut. El agua de la fuente se evacua directamente por los adoquines de la plaza.

En ella también se encuentra el Ayuntamiento.

Ayuntamiento
Grote-Markt 1 B – 2000 Antwerpen
Teléfono: 03 220 82 11
Condiciones de apertura: Visitas sólo gruposComentarios: El ayuntamiento fue construido por Cornelis Floris en 1564. Su larga fachada (76 m) es una alegre mezcla de elementos flamencos (lumbreras, hastiales) y del Renacimiento italiano (logia, pilastras entre las ventanas, nichos). La austera disposición de los ajimeces de la parte superior se anima con la rica decoración de la parte central. El interior fue completamente reformado en el s. XIX.

Alrededor de la Grand-Place y de la catedral
Grote-Markt B – 2000 Antwerpen
Comentarios: Este barrio, un verdadero laberinto de callejuelas y de pasos típicos dominado por la aguja de la catedral, llama la atención por la gran cantidad de nichos, que albergan en su interior madonas. Estas esculturas, se cree que había más de 300, protegen a los habitantes de Amberes desde hace siglos. Algunas son verdaderas obras maestras.

¡Pues ya está! Ahora dar un voltio y nos vamos cuando nos dé la gana. Hay trenes a las 20:57 ó a las 21:00. Podemos cenar allí e ir cenaditos a Bruxelles.

De marcha por la noche:
Puedes encontrar sitios como el Celtica, en el centro, abierto 24 horas, que de noche en finde es tipo discoteca en las plantas superiories. Si te gusta lo raro, cerca de la Grand-Place esta un bar que se llama Cercueille. Decoracion macabra total, las mesas son icheli reales.

Beber y salir: Celtica, Mappa Mundo, a la Mort Subite y Cerceuil, (más caro pero decorado en plan macabro, como de iglesia, mesas con ataúdes de verdad con las tapas en el techo,.., merece la pena, la entrada es cutre pero luego esta guay).

La avenida donde está la Bolsa (Boulevard Anspach), que descubrimos el último día, tiene muy buen ambiente, se ven locales más desenfadados que el resto, con más gente joven y más informal.

Celtica
55, Rue du Marché aux poulets, 1000
Bruxelles
Tel: 2 51 42 26 9

Casi toda la zona de Marcha se concentra en los alrededores de Grand´ Place. La mayoría de pubs abren a las 11 de la noche.
Los mejores lugares de marcha en Bruselas son:


Ancienne BelgiqueDirección: 114 Boulevard AnspachTranvías: 23, 52, 55, 56, 81Para los seguidores de la música Rock.


Cirque Royal 81 Rue de l´EnseignementAutobús: 29, 63Un buen lugar donde habitualmente se hacen conciertos. Anteriormente era un circo.


The Fuse 208 Rue BlaesAutobús: 20, 48Música Tecno


Mirano Continental 38 Chausee de LouvainAutobús: 29, 63Música House


New York Café Jazz Club Place Stephanie Autobús: 91, 92, 93, 94Restaurante de estilo Braseria con conciertos de Jazz.
VK Rue de l´Ecole MolenbeekComo llegar: Comte de Flandre/GraafMúsica Punk, rock, Hip-Hop y derivados. La zona en la que se encuentra el local no es muy recomendable.

Flandes by night
Aburrida, gris, fantasmal… Aléjate de los tópicos y conoce por ti mismo la noche en Flandes. Si te apetece disfrutar de buena música y conciertos en vivo, degustar cada uno de los más de 400 tipos de cervezas y ginebras, charlar con sus habitantes y bailar en los cafés, tus noches en Flandes serán flamencas de verdad.
En las ciudades universitarias –como Lovaina- los locales no cierran hasta altas horas de la madrugada y sus habitantes no tienen complejos a la hora de bailar. De hecho, la música de cada local es característica, ¿te atreves a escuchar la de los más de 50 bares del Oude Markt?
Si lo que nos va es la música tecno y las discotecas, no debemos olvidar que Bruselas es la capital europea. Locales como The Fuse no defraudan. ¿Preferimos un ambiente más exótico? Un paseo por el barrio Matonge nos trasladará a los ritmos, sabores y colores de África. Situado en pleno centro de Bruselas, su nombre es un homenaje al barrio homónimo de Kinshasa. Y como Bruselas es sinónimo de variedad (solicita en nuestra Oficina la guía en español “Toda la diversión de Bruselas”), también encontramos en ella míticos cafés como La Mort Subite que inspiraba a Jacques Brel, o L´Archiduc, en el más puro estilo de los años 50. El barrio de St. Géry está lleno de locales, pero si queremos ver un sitio donde la alta sociedad se codea con los inmigrantes recién llegados y los jóvenes más modernos, nuestro punto de encuentro es el café del edificio Flagey, antigua casa de la radio y hoy centro cultural.





Domingo 23 de marzo: Hoy visitaremos Luxemburgo (así terminamos con el Benelux). El tren sale también de Gare du Midi y por ser finde es algo más barato.
Trenes internacionales
Departure 07:24 from Bruxelles Agglo
Arrival 10:26 to Luxembourg

Departure 19:24 from Luxembourg


Arrival 22:24 to Bruxelles Agglo
Total price for 1 adult(s) is: € 35.80


Luxemburgo
El Gran Ducado de Luxemburgo es un pequeño país enclavado entre Bélgica, Francia y Alemania, y su historia ha estado unida indisociablemente a la de sus vecinos. Gran parte de sus paisajes está formada por onduladas colinas y bosques.
A lo largo de su historia, Luxemburgo ha vivido bajo el dominio de muchos Estados y casas reinantes, pero ha constituido una unidad política propia, aunque no siempre autónoma, desde el siglo X. Hoy en día es un gran ducado hereditario con un sistema parlamentario unicameral.
El Letzeburgesch, lengua nacional, está emparentado con el alemán, que es por su parte la primera lengua extranjera de la mayoría de los luxemburgueses y la utilizada por los medios de comunicación. El francés es la lengua de la Administración.
La estructura económica de Luxemburgo se basa principalmente en el sector bancario y los seguros, así como en la industria siderúrgica. La agricultura, la ganadería y la viticultura son importantes también.
Muchas de las especialidades culinarias de Luxemburgo son las típicas de las zonas de bosque: estofado de liebre y jamón de las Ardenas. De sus ríos son apreciados las truchas y los lucios.
Luxemburgo comparte con Alemania el valle del Mosela, cuyos vinos blancos son bien conocidos. Como otros países de su entorno, goza también de prestigio por sus cervezas.
Este mágico país regido por una monarquía constitucional, es uno de los países de menor extensión de Europa. Su relieve es generalmente compuesto por montañas y bosques, dividido en dos regiones: Oesling (montañoso) al norte y Gutland (llanura) al sur.
El clima según la guía de Luxemburgo es generalmente lluvioso todo el año, con estaciones veraniegas templadas e inviernos muy fríos en donde la nieve es un factor común. Por esto recomendamos escoger el verano para planificar su viaje a Luxemburgo ya que es una época en la que los atractivos naturales al aire libre se disfrutan mejor.

Situado en la vertiente sudoeste del macizo de las Ardenas, está constituido por dos regiones naturales. La parte norte es una región de valles y bosques, poco poblada y cuya altitud máxima no supera los 500 metros en donde se cultivan papas y cereales. Al sur (Gutland) se concentra la mayor parte de la población y las principales industrias del país, que registra problemas de polución del agua y del aire en las zonas urbanas.

Capital: Luxemburgo (Ville de Luxemburg)Superficie: 2.586 km²
Referencia horaria GMT + 1 (GMT + 2 desde el último domingo de marzo hasta el último sábado de octubre).
Población: 420.000 habitantes (aprox.)Clima: similar al de BélgicaMoneda: Euro (€)
Pueblo: luxemburgueses 67,4%; portugueses 12,1%; italianos 4,8%; franceses 3,5%; belgas 2,8%; alemanes 2,3%; otros 7,1 %. Religión: no existe religión oficial. Católicos (94,9%); protestantes (1,1%); otros, incluyendo judíos (4%).
Sistema Político Monarquía constitucional. Jefe de Estado: Gran Duque Henri (desde septiembre del 2000). Jefe de Gobierno: Primer Ministro Jean Claude Juncker (dese 1995).
Idioma: El lëtzebuergesch es el idioma nacional, aunque prácticamente todos los luxemburgueses hablan francés y/o alemán y algo de ingles, otro de los datos sobre Luxemburgo.Transporte público: Existe una buena red de autobuses entre las principales ciudades del país. Los taxis tienen prohibido recoger pasajeros en la calle (existen paradas de taxis junto a la mayoría de estaciones).Viajes en tren: Compañía nacional de ferrocarriles: CFL. Esta misma compañía dispone de autobuses de largo recorrido. La mayoría de estaciones son pequeñas y cuentan únicamente con las instalaciones más básicas.


Comida y bebida
La gastronomía de Luxemburgo combina elementos de la cocina alemana con el refinamiento de la cocina franco-belga. Los platos tradicionales incluyen: carré de porc fumé (carne de cerdo ahumada, alubias o chucrut), cochon de lait en gelée (lechón en gelatina) y jambon d'Ardennes (famoso jamón ahumado de las Ardenas). La preparación de la trucha, el lucio y el cangrejo es excelente. Los bollos, tartas y pasteles son también deliciosos; se recomienda la tarte aux quetsches. Algunos postres se preparan con licores locales, y en ciertos restaurantes se podrá degustar la omelette soufflée au kirsch (tortilla flambeada al kirsch). Se puede agregar un toque de quetsch, mirabelle o kirsch a las frutas. El aspecto de la mayoría de los restaurantes y bares es similar al del resto de Europa. Bebida: El vino blanco de Mosela se parece mucho a los vinos del Rhin, y es más seco que los vinos con sabor a frutas de la Mosela francesa. La cerveza es otra especialidad del país, además de una de sus industrias tradicionales. Algunas de las mejores marcas son Mousel, Bofferding, Diekirch, Funck y Simon. Hay también muchos licores locales y alcoholes fuertes como Eau de vie (45-50% de alcohol). La edad mínima para beber en los bares es de 17 años, y los que aún no hayan cumplido esa edad tendrán que ir acompañados de algún adulto cuando entren en bares y cafés. En general los bares están abiertos de 07.00 a 24.00 horas durante los días de semana, y hasta las 03.00 los fines de semana y festivos. Los clubs nocturnos están abiertos generalmente hasta las 03.00 de la madrugada.


Propinas
Las facturas generalmente incluyen un tanto por ciento en concepto de servicio pero si de desea se suele redondear la cantidad. Los taxistas esperan recibir una propina equivalente al 10% del importe del trayecto.


Compras
Entre las compras características se incluyen los trabajos de cristal y porcelana de la fábrica de cristales Villeroy & Boch, en Septfontaines. Una especialidad regional es la alfarería de Nospelt, donde en agosto se realiza una exhibición de los trabajos que dura quince días. Horario comercial: de 14.00 a 1800 los lunes, y de 08.30 a 18.00 de martes a sábado.
La Cathédrale Notre-Dame, es una iglesia jesuita construida en el S. XVII, alberga una sencilla cripta de piedra donde descansan los restos del duque Juan el Cuego (rey de Bohemia y conde de Luxemburgo) que acompañan esculturas de gente en duelo. Leones de bronce flanquean una puerta a través de la cual puede verse la capilla mortuoria de la familia del Gran Ducado.
Desde la Plaza de la Constitución puede accederse a las Casamatas del Pétrusse uno de los sitios turísticos de Luxemburgo más visitados, unos pasadizos subterráneos que formaban parte de las defensas originales de la ciudad (abiertas en Semana Santa, Pentecostés y de JU a SE). La visita dura unos 45 minutos y puede llegar a ser agotadora. Si no se está en buena forma, otra opción son las casamatas similares de Rocher du Bock (abiertas de mayo a octubre). El acceso se realiza por la R. sigefroi, el lugar donde el conde Sigfrido construyo la fortaleza original, ampliada por los franceses en el S. XVII.


Ropa adecuada
La ropa característica para viajar por Europa; se recomienda llevar impermeable durante cualquier época del año.

Salimos de la estación y nos dirigimos hacia la derecha por avenue de la gare. Pasando el boulevard d´Avranches seguimos de frente pasando por un puente. A nuestra derecha veremos:
Vistas de la meseta St-Esprit
Plateau St-Esprit L - 1475 Luxembourg
Comentarios: La cresta de la ciudadela Vauban, apodada " meseta St-Esprit ", ofrece magníficas vistas de los valles del Pétrusse y del Alzette, de la meseta de Rham y de la ciudad baja de Grund, con su iglesia de San Juan.

Nos metemos por chemin de la corniche.

Camino de la Cornisa
Chemin de la Corniche L - 1339 Luxembourg
Comentarios: Por sus excepcionales vistas se llama, no sin cierta razón, "el balcón más hermoso de Europa". Este paseo bordea las antiguas murallas al borde del Alzette y termina frente a la inmensa puerta de Grund (1632). Observe las elegantes fachadas de las casas aristocráticas que dan al valle, en cuya depresión se ve la ciudad baja del Grund y la aguja de la iglesia de San Juan.
Continuando por esta calle llegaremos a:

Casamatas de Bock
Chemin de la Corniche L - 1339 Luxembourg
Condiciones de apertura: Abre mar-oct 10-17Tarifas: Informarse en la oficina de turismo sobre tarifas.


Comentarios: Lo que se visita actualmente es una ínfima parte de un laberinto defensivo de 23 km de longitud, cavado en 1745, que permitía comunicar las diferentes partes de la fortaleza. Durante los bombardeos de la Segunda Guerra mundial, los pasadizos sirvieron de refugio. En la cripta arqueológica, unos vestigios y un montaje audiovisual evocan la historia del asedio. Algunas aberturas ofrecen vistas del barranco y el barrio del Rham.

Hay otras casamatas que son más famosas y que veremos más adelante en el recorrido. A su lado veremos:

El Bock
Montée de Clausen L - 1343 Luxembourg
Comentarios: Este espolón rocoso explanado, antiguamente unido a la ciudad por un puente levadizo (actual puente del Castillo), soporta las ruinas del castillo de Luxemburgo. La llamada torre "Dent Creuse" es el único vestigio del castillo numerosas veces reformado y definitivamente arrasado en 1875. Desde lo alto de las ruinas no se pierda las vistas de la meseta del Rham, donde estaba situada una villa galo-romana. La maciza puerta cuadrada de la izquierda se denomina torre Jacob. Los edificios de la derecha son unos cuarteles construidos por Vauban.

Volviendo sobre nuestros pasos por montée de clausen, giramos a la derecha por boulevard de Víctor Thorn.

Vistas del boulevard Victor-Thorn
Bd Victor-Thorn L - 2329 Luxembourg
Comentarios: El boulevard Victor-Thorn ofrece bonitas vistas del valle del Alzette, franqueado por el puente Vauban y en cuya depresión se agazapa el arrabal de Pfaffenthal. Encima, el puente Grande-Duchesse Charlotte une la ciudad con la meseta de Kirchberg, donde se erige el Centro europeo. Mirando hacia el bosque se distingue el fuerte de los Trois Glands.

Continuamos hacia el este por rue Sigefroi hasta girar a la izquierda por rue du Marché aux herbes. Allí veremos:

Palacio Grand-Ducal
R. du Marché-aux-Herbes L - 1728 Luxembourg
Condiciones de apertura: Visita guiada (50 min) 2a quincena jul-ago, ju-ma. Información en la oficina de turismo.


Comentarios: Desde 1895 en este palacio tienen lugar gran parte de las actividades oficiales. En la antigua sala de los Nobles, en la que se exponen los retratos de los Grandes Duques de la historia luxemburguesa, se celebran las audiencias. El ala izquierda del palacio se remonta al s. XVI. La fachada se adorna con unas graciosas torretas. El ala derecha se añadió en 1741 y el edificio situado a su derecha, concluido en 1859, alberga la Cámara de diputados. La sala de las guardias conserva una bonita colección de armas.

Seguimos por esta calle y viramos la primera a la derecha para continuar por rue Notre-Dame. Allí nos encontraremos con:

Catedral de Notre-Dame
R. Notre-Dame L - 2240 Luxembourg
Comentarios: Esta catedral es inseparable de la historia del Ducado. Aquí, en 1953, se celebró la boda de Josefina-Carlota de Bélgica con Juan de Luxemburgo. Las finas agujas y el presbiterio se añadieron en el s. XX, pero el edificio, antigua iglesia de jesuitas, es del s. XVII. También se descubren algunos elementos renacentistas y barrocos. Las tres naves, de igual altura, son un buen ejemplo de iglesia de planta salón. La catedral alberga la estatua de la patrona nacional, Nuestra Señora de la Consolación.

Seguimos de frente hasta el cruce con rue chlmay y giramos a la izquierda para ver:

Vistas de la place de la Constitution
Pl. de la Constitution L - 2011 Luxembourg
Comentarios: Si le gustan los panoramas, no se pierda este antiguo bastión donde se erigía un obelisco. Desde aquí hay magníficas vistas del barranco la Pétrusse, transformado en jardines, y del puente Adolphe. Aquí se encuentra la entrada de las casamatas, profundas y misteriosas.

Casemates de la Pétrusse
Pl. de la Constitution L - 1499 Luxembourg
Condiciones de apertura: Visita guiada en Pascua, Pentecostés y vac. escol.Tarifas: Informarse en la oficina de turismo sobre horarios y tarifas.Comentarios: Mertet es un puerto fluvial muy activo. La ciudad está unida a Wasserbillig por un sendero para peatones bien acondicionado al borde del Mosela.

Una vez aquí podemos hacer lo que nos apetezca y dar un voltio tranquilamente.

Lunes 24 de marzo: Antes de ir al aeropuerto podemos hacer unas compras, si es que no están cerrados los comercios.


Pralines
No puedes volver a casa sin antes haber comprado pralinés belgas… Se trata de bombones de chocolate negro, con leche, blanco, con o sin relleno, en definitiva, los hay de todos los tamaños, sabores y precios. En Flandes suelen venderse en pequeñas cajas llamadas ballotins, especiales para su buena conservación. Te recomendamos que visites las tiendas más conocidas de pralinés belgas, como Neuhaus, Godiva, Leonidas o Guylian, o bien las chocolaterías donde se fabrican los pralinés de manera artesanal. En cualquier caso, para comprar pralinés, es mejor esperar al final del viaje. Y recuerda: no los conserves en el frigorífico, ¡perderían todo su aroma!
Además de estos cuatro productos, te recomendamos los numerosos mercadillos que se organizan en distintas ciudades flamencas a lo largo de todo el año. En Amberes, por ejemplo, visita el Mercado de productos exóticos o el Mercado de los pájaros (¡donde podrás encontrar muchas más cosas además de aves!). Destacamos también el barrio de los anticuarios de Amberes, en la Kloosterstraat y el Mercado de los Anticuarios de Bruselas, en la plaza del Grand Sablon.


Compras
Las compras características incluyen cerámicas y objetos de cobre hechos a mano en Dinant; chocolate belga; cristal de Val San Lambert; diamantes; joyería de Amberes; encaje de Brujas, Bruselas y Mechelen (Malines); tallas de madera de Spa y ‘bandes dessinées (libros de cómics) realizados por artistas de dibujos animados de Bruselas. Los principales centros comerciales son: Bruselas, Amberes, Brujas, Ostende, Namur, Mons, Liège, Gante y Mechelen.
Principales centros de compras:

La Ciudad Baja
-Boulevard Anspach, boulevard Adolphe-Max Place de Brouckere, Grandes Almacenes.
-Galeria Bortier Librerias.
-Rue Blaes Calle muy popular donde se instala el mercado de la ciudad.
-Rue Dansaert Tiendas de Ropa.
-Rue du Midi Filatelia. Numismatica, e ichelinla musicales se dan cita en esta calle.
-Rue Sainte Catherine – Mercado de Monedas antiguas Sabados de 8 – 12.
La Ciudad Alta
-Rue De Namur Tiendas de Ropa de Marca.
-Boulevard de Waterloo Ropa de Alta Costura. Versace, Chanel, Armani, Gucci…
-Porte de Namur Imprescindible.
-Avenue de la Toison-d´or Avenida peatonal muy animada comercialmente.
Área Urbana
-Forest Mercadillo Domingos Horario 8 – 13 en la Place Saint-Denis. Y en la Plaza Parvis Saint Antoine. Horario 7 – 13.
-Woluwe Saint Pierre En la plaza Dumon. En el Musee du Transport urbain se celebra un libro y papeles usados el primer sábado de cada mes, de 9 a 16 horas.



Fotos: Via Michelin, logica urgent be, wikipedia, a guide to ghent, trabel.com, guiarte, Valeri and joe, ecoles, todo historietas, países europeos, cerveza belga
Textos: Via Michelin, guiarte, viajando por, Flandes.net, página personal de Flandes, todo historietas, amerique-latine, guiaeuropa, países europeos
Links: Brujas, Belgium touris guide, opt Valonia y Bruselas, Meteorología en Bélgica, Trenes Bruselas, Trenes internacionales, cerveza belga


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Mapa Luxemburgo

1 comentario:

Anónimo dijo...

Muchas gracias por toda la información citada en tu entrada de blog, voy a Bruselas en Septiembre y me has resuelto un montón de dudas!!! de verdad, mil gracias.

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